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Gleditsia triacanthos: tipos, características, variedades, tamaños, colores…

abril 28, 2021
Gleditsia triacanthos

Acacia de tres espinas, falsa acacia… Al leer esto, ¿no hallas atractivo en el árbol? Recibe apodos muy poco amables, pero no te dejes engañar. ¿Cuál es la realidad? Otra por completo, dale una oportunidad a la Gleditsia triacanthos y te va a sorprender. 

Si esperas de un árbol que sea resistente a las secas y húmedas, el Gleditsia es perfecto. ¿Lo mejor? Aportará un estilo divertido y extravagante a tu jardín. 

Es más, cuando leas lo siguiente va a cambiar tu impresión. ¿Sabías que se conoce más comúnmente como “Árbol de miel”? Así es, y espera a que veas por qué. Aún no es el momento, pero sigue leyendo y lo encontrarás.  

Rasgos exclusivos de los Gleditsia triacanthos

Es un árbol pintoresco cuya presencia se distingue de otros por su visualidad. Al presentarte sus características te darás cuenta de lo real que es dicho planteamiento. 

Flores del Gleditsia triacanthos, preferidas por las abejas

La “corona de Cristo”, nombre que recibe la flor del Gleditsia triacanthos, tiene cualidades que la hacen predilecta para algunos animalitos.

 ¿Cómo cuáles? Las abejas, ellas aman sus floraciones verdosas. Estas resultan imprescindibles para algunas especies polinizadoras. 

A pesar de su importancia ecológica, dichas flores no cuentan con el mismo aprecio ornamental. Al contrario, son pequeñas y carecen de belleza. Se agrupan en una fila colgante.

Las masculinas forman racimos de 40 o 50 flores. Mientras que de las femeninas brotan flores solitarias o en racimos pequeños de unas 4 o 7. Tienden a ponerse amarillas. Florecen desde finales de la primavera hasta inicios del verano. 

Las flores en el proceso de reproducción del Árbol de miel 

Como muchos saben, las flores son un eslabón importante dentro del proceso reproductivo vegetal. En este árbol no sucede de forma diferente. Observa lo que debes conocer al respecto: 

  • Llega a la edad reproductiva cuando cumple 7 años
  • Fructifica de diciembre a mayo, una vez está listo biológicamente
  • Se multiplica por semillas, esquejes e injertos. 

Así se ven sus frutos 

El ovario contiene 20-30 rudimentos seminales. Da un fruto carnoso en su interior, azucarado y comestible. Cuando madura, se torna de un color rojizo un poco carmelita, parecido al chocolate. 

Los frutos están constituidos por 15 o 20 semillas contenidas en una vaina de tamaño menor al metro. Dicha cápsula es de color marrón, bastante similar a las del algarrobo. Está rodeada de una piel dura adherida a la pulpa interna.

¿Cómo reconocer a la Acacia de tres espinas?

Gleditsia triacanthos

Para que sepas identificarla, te mostraré sus características principales. 

  • Dimensiones: alcanza los 20 a 30 metros en 40 años. Su crecimiento es rápido
  • Tronco: su corteza es gris y agrietada. Presenta espinas divididas en tres grupos: dos laterales finas y una central gruesa
  • Copa: es amplia y poco ramificada
  • Hojas: se componen de 8-20 hojuelas. Tienen unos 20-40 cm de largo.  Son alternas y caducas. Durante la temporada otoñal, las hojas se vuelven de color amarillo, casi doradas.

Es una planta longeva. Vive de 120 a 150 años en condiciones naturales sin contaminación. Resiste heladas de hasta -18 grados; menos podrían causarle la muerte. 

¡Cuántas variedades de Gleditsia triacanthos!

Todas sus variantes tienen en común la falta de espinas. Conoce algunas de ellas:

Gleditsia triacanthos var. Inermis: tampoco produce frutos. La llaman: acacia negra sin espinas.

Gleditsia triacanthos var. Imperial: cuando es adulto llega a los 9 metros. Su copa es densa. Son preferidos como ornamentos para jardines.

Gleditsia triacanthos var. Shademaster: en su etapa juvenil se destaca su forma de vaso. Cuando alcanzan la madurez, alcanzan unos 15 o 18 metros.

Lugares dónde se distribuyen las Acacias negras

Se hallan distribuidas en muchas regiones. Son naturales del sureste de los Estados Unidos. Predominan en Virginia, pero también se encuentran en Texas y al suroeste de México.

Fueron introducidas en pastizales pampeanos argentinos, cerca de los arroyos. Allí conforman una especie de galerías. También se llevaron a países como Uruguay y España.  

¿Resistentes? Sí, pero también necesitan cuidados

Gleditsia triacanthos 

Estas plantas requieren de ciertas atenciones. Las siguientes son imprescindibles para su supervivencia:

Necesidades geológicas: precisan de suelos calizos con abundante materia orgánica.

Plantación: las épocas ideales para plantarlos son el invierno y el otoño. Durante este último se debe echar abono. Deben ubicarse a más de 10 metros respecto a las tuberías, pues sus raíces llegan a ser muy invasivas. 

Requerimientos hídricos: durante los primeros 12 meses es recomendable regarlos 3 veces por semana. Al pasar este plazo, puedes hacerlo solo en una frecuencia de dos veces cada semana. En su pleno desarrollo, resisten bien las sequías. 

Cuidados estéticos: no necesitan poda. Solo quita las ramas que estén secas y rotas. Realízalo sobre todo en el frío o justo antes. 

Otros: un incendio acaba al instante con cualquier Gleditsia triacanthos, debes tomar todas las precauciones necesarias. 

¿Se enferman mucho?

Como todas las especies, pueden contagiarse de diversas enfermedades. No obstante, son bastante resistentes y se recuperan con rapidez. Por otro lado, debes tomar precauciones frente a los agentes que los atacan.

Coleóptero Oncideres impluviata: es un insecto que empieza a dañar los gajos. Se pasa unos 5 a 7 días comiendo la corteza. Se reproduce a un paso acelerado, a medida que va enfermando a la planta. Es capaz de matar al árbol de la miel cuando aún tiene menos de 4 años.

Phytophthora sp da.: ataca las raíces de las acacias negras. El O. saga y O. dejeani ha enfermado a muchas de las acacias, sobre todo en países como Brasil. No permite que la planta se reproduzca si la coloniza acabada de sembrar. 

Homadaula albizziae: su lugar de origen es común con el del Gleditsia triacanthos var. Miraine, quien lo soporta muy bien. No muere ante sus ataques ni se enferma.

Thyronectria austroamericana: es un hongo que lo agrede, se puede eliminar después de 10 meses con pesticidas insistentes. También lo es el Nectria cinnabarina, que se enfrenta con la poda, fertilización y químicos en las heridas.

Cada parte de los Gleditsia triacanthos posee utilidades

¡Que no te engañe su apariencia! Ofrece muchos beneficios. Si te interesan, no pares tu lectura:

  • Su sombra es aprovechada en las ciudades.
  • Las aves hallan en ellos refugio. Las espinas evitan que los depredadores las alcancen.
  • Las abejas la polinizan para producir una miel sabrosa y peculiar, de ahí que se llame “árbol de la miel”.
  • Su madera se aprovecha en la creación de muebles. Tiene un grato olor y luce bien. Por su dura consistencia, sirve para postes, vigas y varillas de alambrado. Se talan en invierno para obtener una excelente leña. 
  • Las semillas crean un efecto laxante. Sirven para hacer harina, licor y como aperitivo; sin embargo, no te excedas al comerlas. Se confeccionan collares rústicos con ellas.
  • Las raíces ofrecen una sustancia que se emplea para espesar mermeladas, helados y pasteles. Dicho compuesto también brinda consistencia a papeles, jabones, cremas y dentífricos.

5 Curiosidades sobre los Gleditsia triacanthos que te impactarán 

Gleditsia triacanthos

A continuación encontrarás datos interesantes que de seguro no conocías. Comenzamos: 

¿Sabías que los Gleditsia triacanthos son amenazas en ciertos lugares?

Pues sí, en Argentina se consideran agentes agresivos para la biodiversidad del país. Ello debido a que su follaje reduce la luz que llega a los ríos junto a los que crecen. No permiten que las plantas acuáticas sobrevivan. 

¿Precauciones al pisar bajo un Gleditsia?

Por un lado, sus espinas puntiagudas resultan muy peligrosas. Por otro, se crea una superficie muy inapropiada. ¿Por qué? Debido a la combinación de:

  • La humedad que trae el otoño 
  • Las vainas que caen al suelo 
  • Los frutos maduros desprendidos de sus vainas.

Todo ello conforma un suelo viscoso y resbaladizo. Para evitar accidentes, es necesario limpiar durante las épocas de maduración y caída de hojas. 

¿De dónde salió su nombre original?

Está dedicado al botánico alemán Johan Gottlieb Gleditsch. Fue profesor en el Jardín botánico de Berlín. 

Triacanthos proviene del griego. Hace alusión a sus características. ¿Cuál es su significado? Tres aguijones.

Es parte de un mito religioso egipcio

En  Egipto, la acacia representaba el bien, la fertilidad y regeneración. Está presente en la leyenda de Osiris, el heredero del reino: 

El odio de Seth hacia su hermano lo llevó a fabricar un cofre de madera para él. Lo hizo a la medida de su cuerpo y le sugirió probarlo. El futuro rey se tumbó sobre el ataúd y quedó maravillado. 

Dijo que sería suyo por la eternidad. A lo que Seth respondió: «Tuyo es, hermano, y de hecho, lo será para siempre«. Luego cerró la caja y la echó al Nilo. Arrastrada por la corriente, paró junto a un árbol de acacia que creció fuerte, con el cofre incrustado en su tronco. 

El fin espiritual de los antiguos egipcios era juntarse con Osiris. La acacia protegía su cuerpo mientras su alma abrazaba el universo. Por todo ello, los francmasones toman a dicho árbol como representante de la inmortalidad del alma.

También se conocen por… 

Son muy variados sus apodos, algunos más comunes, otros más raros y graciosos. Míralos aquí: 

  • Los más raros: gledichia y pampinto.
  • Graciosos: chorizos, algarroba de burros y algarrobo loco.
  • Comunes: Acacia de tres espinas, acacia de tres púas, alcacia, algarroba, algarrobo, robinia de la miel, algarroba turca y algarrobo bravío.