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Fraxinus: Tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 28, 2021
Fraxinus

¿Cuántos gustan de la mitología Griega y escandinava? Bueno, en especial los adeptos de la última mencionada sabrán de qué hablo en la siguiente afirmación: “Yggdrasil, árbol mitológico que revive año tras año en los campos de todo el mundo.” 

No, mi objetivo no es atender a leyendas. Si saco a relucir al Iggdrasil es porque así se le llamaba al árbol del cual te estaré comentando. Me refiero al Fraxinus, que se ganó la admiración de dichas culturas ancestrales debido a sus cualidades distintivas.   

Si le llamo Fresno de seguro ya te comienzan a venir imágenes claras a tu mente. Su porte es capaz de recordarnos las leyendas vikingas, cada vez que descansamos a su sombra. Según algunos, allí debajo también encontraremos buena ventura, por ser el árbol de la suerte

Descubre más de sus misterios en este post. 

Tienen hojas, flores y frutos peculiares

Los fresnos tienen características que los asemejan a otras especies, así como algunas que los diferencian. Entre sus peculiaridades se encuentran sus hojas, flores y frutos; he aquí algunos aspectos generales: 

  • Las hojas: son de unos 20 a 35 cm de longitud 
  • Tienen una base semi redondeada que acaba en forma de lanza
  • Son de color verde oscuro en el haz y pálido en la cara inferior
  • Cambian a amarillo o marrón en los meses otoñales, antes de desprenderse
  • Son las últimas en darle la bienvenida a la primavera. Sin embargo, se adelantan en anunciar el otoño, pues son las primeras que caen.
  • Las flores: retoñan en abril o mayo, previo al brote de las nuevas hojas
  • Son de color púrpura. Al leer esto te imaginas una hermosa flor, pero en realidad su mayor virtud no es ser vistosas. ¿Por qué? No tienen pétalos. 
  • Desprenden un gran aroma. Esa es la razón por la cual quizás hayas escuchado la frase:Fresno de flor”. Lo que no tienen en belleza lo compensan con su impactante fragancia.
  • Son hermafroditas. En un año se producen solo masculinas y al otro femeninas. Rara vez se dan los ambos sexos simultáneamente. 
  • Se diferencian, las masculinas de las femeninas, en que las últimas son más alargadas. 
  • Los frutos o sámaras: miden de 28 a 48 cm de largo
  • Caen después de las hojas
  • Se tornan de color carmelita claro al madurar
  • Cuentan con semillas alargadas de color marrón claro.

Fraxinus: a la sombra del Iggdrasil

En la mitología escandinava, el Iggdrasil era conocido como el árbol de la vida. Ello le confería también la tarea de vincular con sus ramas y raíces todos los mundos existentes. 

¿Te imaginas lo grande que debería ser para poder conectar al menos dos planetas? 

Mucho más que el Fresno de la vida real, por supuesto. Aun así, nuestro árbol de los montes también es imponente y majestuoso a la vista

Los Fraxinus, ¿cuánto llegan a medir? Alcanzan unos 15 a 20 metros de altura. Sigue conociendo acerca de sus características estructurales:

  • Tronco: es recto. La corteza es de color gris y textura rugosa
  • Copa: tiene una forma ovalada, en algunas especies más delineada que en otras  
  • Posee pocas ramas. Ello no le quita el ser robustas y elevadas. El ramaje se caracteriza por su marcado grosor, además por la coloración blanca en sus bordes.

Los Fraxinus y sus parientes cercanos

Fraxinus

Estos árboles pertenecen a una familia muy extensa que continúa el legado del Yggdrasil nórdico. 

Te presento 7 de sus variedades más comunes: 

  • Americana
  • Caroliniana
  • Baroniana
  • Nigra
  • Bungeana 
  • Lanuginosa 
  • Tudenses  

En fin, si detallo en sus 45 familiares, ni el Iggdrasil podrá abarcar la extensión de este post. No obstante, te aseguro que conocerlas de forma particular también te resultará de gran interés, algunas tienen singularidades especiales. 

¿Cuál es su hábitat?

Son propios de los bosques húmedos europeos. En su mayoría provienen de Grecia norteña y Noruega. Existen muchos tipos diferentes en Norteamérica occidental y suroccidental, así como en Asia Oriental y Central. También se hallan en parte de África.

Aprende a cultivar Fraxinus

Fraxinus

Lo que has leído hasta aquí ¿te ha motivado a tener uno en tu jardín? Si es así, estás de suerte, traigo unos consejos para que lo hagas con éxito:

Fresnos: lo que debes saber antes de sembrar  

Es importante que tengan un buen espacio donde crecer. Se acomoda a la perfección al conjunto urbano. Son de las especies más resistentes al frío. Un poco de humedad les viene de maravilla. ¿Y si el clima es cálido? Más aún. 

Debes indagar a profundidad las características de tu suelo. Si es salino, tu planta nunca llegará a germinar. Por el contrario, son beneficiados por los calizos o un poco ácidos. 

¿Vives en un lugar de secas muy prolongadas? 

Entonces no es el indicado para el fresno. No obstante, si tu región es de mucha ventolera, o incluso víctima frecuente de tormentas ciclónicas, puedes estar tranquilo. Ellos tienen la facultad de mantenerse firmes frente al viento recio.

Así se obtienen nuevos ejemplares

Su reproducción es por semillas. Tardarán como unos 12 meses en germinar. Puedes emplear estacas para afirmar los tallos basales hasta que consigan enraizarse.

¿Quieres saber un método muy sencillo y recomendado para sembrar? 

  • Compra una especie joven en un vivero. Su precio suele ser módico
  • Replántala en las riberas de un río o cerca de algún fluvial. 

De esta forma te evitas unos cuantos años de espera. 

3 Tips para el manejo de las semillas a sembrar

  1. Si las obtienes de frutos caídos, introdúcelas en un envase con cierta humedad, a bajas temperaturas. De esta manera tendrán un mejor rendimiento
  2. Una vez que vayas a sembrarlas, comprueba que el temple de la tierra sea de 4 grados
  3. La fecha ideal es en otoño. 

¿Cómo simular las condiciones invernales para las semillas?

Colócalas semienterradas en macetas al exterior. Estas son las condiciones más parecidas a su estado natural en el suelo.  Ponlas humedecidas en un envase en el frigorífico. Que pasen allí todo el invierno.

Pásalas a un semillero con sustrato al subir las temperaturas. Debes regarlas con frecuencia. Germinarán en una semana. 

Los Fraxinus ¿cuidados especiales?

Fraxinus

Los Fraxinus como otras especies requieren de atención. Aquí te muestro todo lo que debes tener en cuenta:

Abono: le echo, no le echo

Sí, lo necesita. Aplica materia orgánica de forma regular. La primera vez se vierte dentro del hoyo. Durante el tiempo de desarrollo inicial, emplea más fertilizantes. En suelos calizos, utiliza correctores de hierro.

¿Y si lo tengo como bonsái?

Los fresnos son ideales para hacer un bonsái por la visualidad que toman. A parte de lo técnico, recuerda hacerles cortes en las hojas. Ellas crecen mucho y pueden salirse de las proporciones deseadas. 

Riégalos con bastante agua cuando haya más de 20 grados de temperatura. 

¡Alerta! Plagas atentan contra tu Fraxinus

El Agrilus planipennis es un escarabajo de madera que suele atacarlo. Es muy usual en zonas de América. Lo debilita hasta morir.  

El hongo entomopatógeno, conocido como necrosis del tronco o ceniza, es otra de las plagas que lo dañan. Afectó cerca de 80 millones de ejemplares solo en Reino Unido. Empieza con la pérdida de hojas por el bloqueo del flujo de savia.

La Chalara debilita las defensas contra otras enfermedades en los más antiguos. ¿Para los más jóvenes? Resulta letal

El barredor esmeralda ha matado en la actualidad a cientos de fresnos en toda Norteamérica. Provoca necrosis en el tronco.

¿Cómo cuidar a tu Fraxinus enfermo?

Si el Fraxinus está enfermo, la poda no es recomendable. Sin embargo, limpiar la madera muerta aumentará la longevidad

Los daños no siempre son provocados por plagas. La escasez de agua y el suelo pobre también enferman al Fraxinus. Por eso, si ves a tu Fresno insano, comenzar echándole agua y enriqueciendo el suelo es un buen tratamiento inicial. 

Inyecciones para árboles

Puedes inyectarle fertilizantes, nutrientes, fungicidas, antibióticos e insecticidas. Es necesario aplicarlos en el momento idóneo y solo si son imprescindibles. Cada inyección crea heridas en la corteza. Además, pueden no ser efectivas.

Lo importante es detectar a tiempo la causa de su deterioro. Que el tratamiento sea desde principios. 

Descubre los usos de los Fraxinus

La madera es densa, dura, fuerte y elástica, por eso es tan codiciada. Con ella se fabrican arcos, mangos de herramientas, bates de críquet y béisbol. Se emplea en la fabricación de instrumentos musicales como guitarras. 

Es buena leña, arde bien, incluso estando verde. De ella se hace carbón de calidad.

En España, los Fresnos adornan las cabañas pasiegas. Puedes verlos en parques y jardines por adaptarse tan bien al clima. 

Se reserva para alimentar al ganado en invierno. Las larvas también la emplean en su nutrición.

Propiedades medicinales

Varias de sus partes son aprovechadas:

  • Sus hojas se usan en infusiones. Son beneficiosas para los que padecen de cálculos en los riñones.
  • La corteza sirve para remedios que se venden en farmacias
  • Su savia se solidifica, lo cual se le llama maná. Tiene acción laxante. Resulta ser un buen antiinflamatorio y diurético

El Fresno en general se emplea como tratamiento para muchas enfermedades como: 

  • Gota 
  • Fiebre
  • Artritis 
  • Oliguria
  • Artralgias 
  • Edemas
  • Estreñimiento 
  • Inflamaciones
  • Retención de líquido.