Girasoles

Sin lugar a dudas los girasoles son una de las flores más populares que hay en el mundo entero, y es que estas flores no son para menos ya que gracias a su intenso y alegre amarillo han cautivado los corazones de muchos amantes de las flores y entusiastas de la naturaleza.

¿Que son los girasoles?

El girasol (Helliantusannuus)  es una planta que se renueva cada año y puede alcanzar un tamaño de entre un 1 y 3 metros. Este pertenece a la familia de las Asteráceas esta la cual esta compuesta por entre 20,00 y 30,000 especímenes.

Los girasoles tienen tallos largos y  poseen pelos toscos.  En tanto alas cabezuelas están compuestas de diversas flores sésiles amarillas en forma de copa.

Es una planta que posee mucha habilidad para crecer en una gran gama de ambientes, además cuenta con mucha resistenciaa la sequias. Razones como estas hacen que los girasoles sean tratados como maleza, sin embargo, estas características le proporcionan la oportunidad de habitar en gran cantidad de sitios.

El girasol habita principal mente en Norteamérica pero gracias a la gran adaptabilidad de la planta y a que es utilizada para usos ornamentales y alimenticios, esta ha podido extenderse alrededor del mundo. En la actualidad podemos encontrar girasoles en China, Bolivia, Argentina, España, Francia, México, Perú y Rusia. 

Origen de los girasoles

Los girasoles son originarios del norte de México y el oeste de Estados unidos, en donde eran cultivados por los indígenas hace aproximadamente unos 3000 a.C.

El origen de la palabra girasol es la combinación de la palabra “gira” y “sol” usada para referirse a la planta que gira siguiendo al sol.

Historia de los girasoles

La historia de los girasoles se remonta a sus orígenes en Norte América y México en donde algunas tribus indígenas cultivaron el girasol para obtener pinturas de diferentes colores (blanco, rojo, negro). Mientras que otras tribus utilizaban el girasol, moliendo sus semillas para preparar un tipo de torta parecido al pan.

Fue gracias a los exploradores Españoles que la planta fue introducida a Europa en el año 1500. Rapidamente el cultivo del girasol, se extendió por Europa occidental como un cultivo  cuyo mayor uso era ornamental.

Ya para el siglo XVIII el girasol ya no solo había llegado a Rusia sino que se había convertido en una planta ampliamente cultivada en el área, no solo con propósitos ornamentales sino para obtener su aceite. El girasol llego a ser tan importante en Rusia que entrado el siglo XIX Rusia producía unos dos millones de acres de girasol. Todo esto fue gracias a que la iglesia ortodoxa la cual prohibía una gran cantidad de aceites en la época de la cuaresma, sin embargo, la utilización del aceite de girasol no estaba prohibida en esa época de ahí su gran popularidad.

La gran presencia del girasol en Rusia produjo que se investigara y se diera con mejores semillas las cuales producían muchos más aceite. Posteriormente estas semillas Rusas volvieron a Estados Unidos, país el cual paso a quitarle el puesto a Rusia como el mayor suplidor de la demanda Europea.

Significado y simbología de los girasoles

Sin lugar a dudas el girasol es una de las flores más populares de la actualidad. Por lo que es normal que la gente tienda a asociar los girasoles a variados significado, o a contemplarlos como simbolismos de diversas índoles.

Por lo general el significado del girasol está condicionado por su brillante color amarillo, el cual representa una gran cantidad de sentimientos positivos como, la alegría, algarabía y la energía, no obstante también se le puede atribuir un significado de inteligencia.

Pero lo que simboliza el girasol por si mismo es, la fidelidad, amistad y un amor profundo y sincero. Por lo que es normalmente un buen regalo para tus seres queridos, además les transmites el mensaje de que, dicha persona es un sol en tu vida.

Usos industriales del girasol

Gracias a su precio, el uso más extendido del girasol es la elaboración del aceite de girasol. Este tiene diversas aplicaciones pero por lo general se utiliza con fines gastronómicos.

Otros usos industriales son, la obtención de sus semillas las cuales pueden servir desde comida para pájaros hasta un “snack” tradicional. El girasol también esta presente en la manufactura de jabones y detergentes.   

Usos medicinales del girasol

El girasol posee muchas propiedades médicas, por lo que es usual verlo como ingrediente protagonista en un gran número de remedios caseros. Por solo mencionar algunos males que suelen ser tratados con estos remedios podemos citar, la pleuresía, los resfriados y  el cátarro.

Como plantar un girasol

El proceso por el cual debemos plantar un girasol, tiene algo de dificulta porque si queremos garantizar un correcto desarrollo delaplanta debemos seguir una serie de pasos especificos al pie de la letra. Pero tranquilo a continuación te contamos todo lo que necesitas saber para cultivar tu girasol.

  • Lo primero que vamos a hacer es conseguir las semillas. Debes prestar a tención a que variedad de girasoles  pertenecen las semillas que estas comprando debido a que de pendiendo de que variedad el girasol puede necesitar unos u otros cuidados.
  • Para seleccionar correctamente tus semillas tienes que  fijarte en las características de las mismas. Estas características por lo general vienen impresas en el mismo sobre de semillas. Asegúrate de escoger un girasol que tenga varios tallos y con varias flores o  un girasol que solo tenga un tallo y una flor. Y por ultimo fíjate en la altura del mismo ya que algunas variedades pueden llegar a ser de un gran tamaño (4 m) y otras muy pequeñas (30 cm).
  • Una vez que tengamos la semilla, las colocaremos arriba de una toalla de papel húmeda. Nos aseguraremos de que la toalla no está demasiada mojada y luego doblaremos de manera tal que cubra las semillas. Después colocaremos la toalla de papel dentro de una bolsa de plástico ytendras que revisarlas unas dos veces al día.
  • Una vez ya tengamos las semillas listas tenemos que elegir un lugar adecuado para plantarlas. Para encontrar el lugar adecuado elije un sitio que tenga mucha luz directa del sol ya que los girasoles crecen muy bien  en estos lugares.
  • Después de encontrar el lugar indicado para plantar los girasoles es fundamental adecuar el sitio para que los girasoles puedan crecer grandes y fuertes. A pesar de los girasoles no necesitan un terreno demasiado bueno puedes agregarle algunos nutrientes para mejorar los resultados en especial si tienes girasoles muy grandes.
  • Para plantar las semillas has agujeros de 2.5 cm de profundo y si piensas plantar varios puedes dejar un espacio de al menos 15 cm entre cada planta. Pero si se trata de una variedad muy grande puedes dejar hasta 75 cm de espacio entre cada una.

Cuidados necesarios de un girasol

Una vez ya sabemos cómo cultivar al girasol, es el momento preciso para aprender los cuidados necesarios que este amerita. A diferencia de muchas otras flores el girasol no necesita demasiados mimos, ya que es una planta fuerte que se puede adaptar fácilmente a un gran número de ambientes.

  • El primer paso es tener una buena ubicación como te contamos antes el girasol necesita un lugar con una buena cantidad de luz directa del sol. Por lo que necesitas situarlo en un lugar que mínimo reciba 6 horas de luz directa del sol.
  • Después de lidiar con la ubicación el siguiente punto que nos concierne es el regado. Debido a que el girasol siempre se debe ubicar en lugar con mucha luz, la hidratación de la planta debe ser constante sino podemos provocar que la planta pierda follaje y fuerza para seguir creciendo.
  • El girasol necesita un riego constante pero sin excederse con la cantidad o estaríamos corriendo el riesgo de que el agua se estanque y las raíces se pudran.
  • Algo muy importante que siempre tenemos que recordar es que cuando el girasol es joven es necesario incrementar la cantidad y constancia del riego. Debes hacerlo de manera tal que el suelo circundante al girasol quede húmedo esto provocara que la planta desarrolle sus raíces.
  • Y por ultimo tenemos tratar que tipo de suelos son necesarios para cuidar a nuestro girasol. Como ya sabemos los girasoles tienen variedades que son muy grandes y otras que son muy pequeñas por lo que podemos cultivar esta preciada flor tanto en una maceta como al aire libre.Sin embargo la mayoría de los girasoles tienen algo en común  y es que, necesitan un suelo profundo, del cual poder obtener nutrientes y minerales. A pesar de que los girasoles no son demasiados exigentes con la calidad del suelo, tiene una gran necesidad de nutrientes como el potasio, fósforo y nitrógeno por lo que si le proveemos estos nutrientes la planta podrá crecer con fuerza y vigor.
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Plagas y enfermedades que pueden sufrir los girasoles      

Enfermedades

Chancro del tallo: Esta es una enfermedad que se manifiesta en el girasol a través de la aparición de manchas necróticas en forma de v invertida en las hojas. Por lo general es provocado por un exceso de fertilización o por una siembra fuera de temporada.

Podredumbre húmeda: Es una enfermedad que prolifera en ambientes húmedos. Se manifiesta a través de la aparición de manchas podredumbres basales, las cuales causan una destrucción de los tejidos que conducen la sabia y la posterior muerte de la planta.

Verticilosis: Esta es una enfermedad que al igual que la podredumbre blanda daña los  vasos conductores, impidiendo      que la sabia se transportada lo que provoca que con el tiempo la planta se seque.

Mildiu del girasol: El Mildiu es una enfermedad muy conocida, esta puede provocar enanismo en la planta, además que reduce o más bien elimina la producción de semillas del girasol. Puedes identificarlo fácilmente por la aparición de una gran masa algodonosa la cual esta compuesta por las esporas del mildiu.

Altenaria: Es una enfermedad que aparece en habientes con mucha humedad. Provoca la aparición de manchas necrosas en el follaje del girasol además  afecta a las hojas lo que produce que la fotosíntesis no se pueda dar de manera adecuada.

Plagas

Isoca medidora: Esta es plaga que se alimenta de las hojas de las plantas lo que lógicamente debilita el girasol. Un dato curioso es que esta plaga deposita un promedio de 300 a 500 huevos en el girasol.

Mosquita del capítulo del girasol: Esta plaga afecta al girasol después de depositar sus lavas estas causan daño al desplazar por toda la planta en especial la flor. Estas suelen causar más daños en la época de siembra tardía. Mientras que la siembra de la flor en la fecha oportuna disminuye en gran medida  el riesgo de ser atacado por este tipo de plagas además que propicia que la planta tenga mejores resultados tanto en desarrollo como en producción  y calidad del aceite extraído de sus semillas.

Curiosidades que no sabias del girasol

¿Sabías qué?  El girasol era una fuente de comida para los nativos americanos.  Estos solían consumir las semillas del girasol junto  a alubias y semillas de calabazas.

¿Sabías qué? que alrededor del mundo hay muchos tipos de girasoles desde  variedades más pequeñas hasta variedades mucho más grandes, pero eso no es  todo también podemos encontrar girasoles  con otras diferencias como la fila de pétalos o la posesión de múltiples anillos de pétalos.

¿Sabías que? que según la leyenda griega el girasol es el resultado de una diosa cuyo amor no fue correspondido y cuyo corazón se partió en pedazos y se convirtió en un girasol

¿Sabías que?  No todos los girasoles son amarillos a diferencia de lo que puedas creer en la actualidad se vende girasoles de diferentes colores como el naranja, crema, marrón e incluso el rojo oscuro.   

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