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Frangula: tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 28, 2021
Frangula

Me encanta la naturaleza y sus secretos escondidos en forma de acertijos en todo lo que nos rodea. ¿Te sucede igual?

Las plantas en particular son verdaderos tesoros. ¿Sabes cuántos beneficios hemos obtenido de ellas?

La Frangula era una planta desconocida para mí hasta que investigué sobre ella. Luego de leer este artículo quedarás tan fascinado como yo con esa maravillosa especie vegetal.

Frangula, un poco de su historia 

A principios del siglo XIII, el italiano Piero Crescenzi habla por primera vez de las propiedades purgantes de la planta. Como ha sucedido en otras ocasiones de la historia, sus palabras no fueron tenidas en cuenta.

En el año 1552, el médico y botánico alemán Hieronymus Bock menciona la Frangula en ?De Stirpium libri”. No obstante, en la obra no se hace referencia a sus efectos purgantes. 

En la edición de 1554, Mattioli se refiere a la planta y expresa: ?purga y tonifica como la del ruibarbo, expulsa la bilis, la pituita y los humores de los hidrópicos, es un purgante muy suave, que limpia admirablemente el hígado y lo vigoriza…

“La corteza externa es astringente, la corteza interna depurativa…Pero solo debe ser empleada seca, verde produce vómitos”

En la actualidad y después de tantos avances en ciencia y técnica, las propiedades descritas aún siguen vigentes. Eso sí, los investigadores han descubierto muchos más beneficios de esta planta maravillosa.

Frangula, características generales y distribución

Este es un arbusto de ramas erguidas que no tiene espinas. Su altura aproximada es de 4 metros. La corteza del tronco y las ramas es de color pardo-negruzca. Las ramas son abundantes y las ramillas se disponen de forma alterna.

Las hojas tienen forma ovalada, son pecioladas y presentan nervaduras sobresalientes en el envés. Tienen un hermoso color verde brillante. Los extremos de las ramas nuevas son de color cenizo y producen una pelusilla menuda.

El tallo se muestra desnudo. Las ramas se presentan en pares y alternan en ángulos agudos respecto al tallo principal. La corteza se distingue por tener unas protuberancias que simulan manchas y se denominan lenticelas.

Las flores que produce son pequeñas, hermafroditas y están formadas por 5 pétalos. Sus colores van desde el blanco-rosado tierno hasta el verdoso. Brotan de manera solitaria o en fascículos axilares constituidos por siete flores.

Los frutos son unas bayas redondas del tamaño de un guisante que van cambiando su color. Al brotar son verdes, luego se tornan rojas y una vez maduras lucen un negro brillante. 

La floración ocurre de abril a mayo y los frutos son visibles entre los meses de septiembre a noviembre. Esta planta crece en suelos húmedos como en las proximidades de los arroyos, ríos y humedales. Es muy abundante en los suelos ácidos de Europa, Asia y norte de África. 

La Frangula crece en bosques de abedules, pinos y robles. En España puede encontrarse con facilidad en la frondosa ribera del tercio norte.

Aunque fuera de su hábitat común, también se puede encontrar en algunas regiones de Norteamérica. En Estados Unidos y Canadá la planta no es nativa y se considera invasora.

Subespecies y variedades de Frangula

  • Frangula alnus f. angustifolia W. R. Franz
  • Frangula alnus var. elliptica Meinhardt
  • Frangula alnus subsp. Saxatilis Gancev
  • Frangula alnus subsp. Sphagnicola A. P. Khokhr.

Frangula y 15 de sus nombres más comunes 

Frangula

Frangula alnus es el nombre científico para designar esta especie vegetal. En la siguiente lista te menciono las maneras más frecuentes para identificarla.

  1. Aliso negro
  2. Alno baccífero
  3. Frangula alno
  4. Arraclán
  5. Chopera
  6. Arrayán
  7. Avellano
  8. Franguilla
  9. Rabiacana
  10. Gedeondo
  11. Ollacarana
  12. Palillo duro
  13. Salguera del Bierzo
  14. Sanapudio negro
  15. Sanguiño.

¡Cuántos nombres! ¿Verdad? Lo curioso es que podríamos estar hablando del mismo árbol sin darnos cuenta. Existen muchas más denominaciones que responden a las tradiciones de diferentes localidades donde la planta es reconocida.

¿Qué requerimientos necesita para crecer la Frangula?

  • Luz:

Es una planta que no requiere de mucha iluminación, crece con facilidad en condiciones de penumbra. Es por eso que puede encontrarse en bosques de otras especies como abedules y pinos.

  • Temperatura:

Su crecimiento se beneficia con altas temperaturas, de hecho, florece y da frutos en los meses de primavera y verano.

  • Altitud: desde el nivel del mar hasta los 1400 metros de altura.
  • Condiciones del suelo:
  • Humedad: requiere de suelos moderadamente secos a húmedos. Esto explica la distribución que tiene
  • Acidez del suelo: suelos ácidos con pH entre 3.5-5.5 son los adecuados
  • Nitrógeno: la planta se beneficia cuando carece este elemento químico

Esta información te puede resultar muy útil si decides plantar tu propio arbusto de Arraclán. ¿Sabes cómo hacerlo? Puede cultivarse por siembra o esquejes. También la puedes encontrar en venta en diferentes tiendas online.

¿Cómo se recolecta el Arraclán?

Frangula

Para disponer del arbusto con fines medicinales, la recolección tiene que cumplir características específicas. Las ramas deben cortarse a finales de la primavera y principios del verano. Para obtener los mayores beneficios se recomienda reservar durante un año.

La corteza se extrae cuando las ramas están verdes. Es preferible hacerlo en período lluvioso porque así la cáscara se desprende más fácil. Una vez separadas las cortezas, se colocan al sol o en un secadero a 40 grados Celsius. Cuando estén secas se tornarán de color pardo.

Seguramente te preguntarás, ¿por qué debo esperar un año para utilizar la cáscara?

La explicación es que durante ese período de tiempo se producen reacciones enzimáticas en la corteza. Esas reacciones tienen como resultado la producción de glucósidos, antraquinónicos, frangula emodina y glucosa. ¡Qué nombres más raros! Pues sí, ellos son los responsables de sus propiedades como laxante.

Frangula, diversos usos que debes conocer

El arraclán se considera una especie tóxica. Es curioso que a pesar de ello tenga tantos usos. A continuación, te menciono los más importantes.

  • La madera es utilizada por artesanos para la creación de piezas pequeñas como los mangos de las herramientas
  • Se usa como carbón vegetal en la fabricación de pólvora
  • Las ramas son utilizadas en la elaboración de diferentes tipos de cestas
  • Los frutos y la corteza son usados en la elaboración de tintes verdes y rojos respectivamente
  • En las industrias alimentaria y farmacéuticas se emplea como aditivo preservante
  • En la jardinería, las ramas del Arraclán sirven de tutor a otras plantas

Frangula, propiedades medicinales y sus usos

Esta planta ofrece varios beneficios para el organismo. Los más reconocidos son:

  • Purgante o laxante

Se utiliza para el tratamiento de la constipación o estreñimiento crónico cuando fracasan otros tratamientos

  • Emenagogo suave

Favorece el proceso menstrual, disminuyendo las molestias propias del mismo

  • Vermífugo

Ayuda a eliminar y expulsar los gusanos intestinales

  • Colagogo

Favorece la liberación de la bilis por lo que se usa en el tratamiento de afecciones hepáticas y de la vesícula biliar. Al estimular el peristaltismo intestinal se usa en las personas con digestiones lentas. Linoforce ® es un granulado vegetal que incluye entre sus ingredientes a la Frangula

  • Interviene en el adelgazamiento 

Las tisanas usadas para adelgazar lo incluyen en su composición 

  • Antioxidante

Existen estudios a partir de preparados de la corteza que reportan actividad antioxidante efectiva

  • Antimicrobiano

También existen estudios que avalan esta propiedad tan beneficiosa para el organismo

El libro Europe´s medicinal and aromatic plants: their use, trade and conservation (Lange,1998) reconoce al Arraclán como una de las especies vegetales más usadas en España.

¿Cómo preparar un remedio casero a base de Frangula?

Frangula

Ya sabes los beneficios y usos de la planta. Ahora es necesario que conozcas cómo usarla de manera correcta en tus remedios caseros. Sí claro, porque todo tiene su ciencia, hasta un remedio natural.

Antes debes obtener el producto. Bien puedes haber realizado todo el procesamiento de la corteza o adquirirlo en una tienda. Las presentaciones más comunes que encontrarás a la venta son la corteza triturada a granel y las bolsitas para infusión. En este caso te comentaré la forma de preparar la fórmula para combatir la constipación.

Ingredientes:

  • 5-10 g de cáscara triturada (una cucharada) o bien una bolsita para infusión
  • Agua: un litro para la decocción y una taza para la infusión

Preparación:

  • Decocción

Añade la corteza triturada a un litro de agua

Déjalo hervir por 15 minutos

Bájalo del fuego y deja reposar por dos horas

Ingiere 1-2 tazas del preparado en la noche antes de dormir

  • Infusión

Hierve por 5 a 10 minutos una bolsita en una taza de agua

Déjala refrescar

Bébela en la noche antes de irte a la cama

Precauciones

¡Muy importante! No administrar en…

  • Mujeres embarazadas
  • Niños menores de 10 años
  • Presencia de dolor abdominal
  • Obstrucción intestinal
  • Náuseas o vómitos
  • Personas con enfermedades intestinales (enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, síndrome de colon irritable).

El tratamiento no puede realizarse por más de dos semanas. Las dosis deben ser las adecuadas para evitar efectos indeseados. Hemos llegado al final y espero que hayas aprendido de esta hermosa planta, no tanto por su aspecto como por sus beneficios.