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castanea sativa:tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 25, 2021

La castanea sativa es un árbol originado en Asia Menor y que según una versión, fue introducido en Europa por los griegos y romanos. Pero según estudios paleontológicos, se presume que este árbol existía en Europa central desde la era Terciaria.

Es perteneciente a la familia de las Fagáceas del género Castaneas. Sus dos mayores bondades son la madera con la cual se pueden hacer soportes, baúles, cajas y hasta graneros y el segundo el sabor de las castañas, su fruto más codiciado, alimento ancestral por excelencia.

Su porte, frondosidad y hasta el espacio que se crea al ahuecarse, le hacen aumentar sus virtudes para los seres humanos y animales que dentro de ellos han logrado subsistir. Aunque fungen muy bien por el ornato, su siembra es mayoritaria para producción y comercialización.

La salud del castanea sativa es bastante buena y su poda y cuidados muy sencillos, lo que le hace aumentar su rentabilidad.

castanea sativaVariedades

Castanea mollissima

El Castaño chino pertenece a la familia de las Fagáceas, del género Castanea, siendo un árbol caducifolio que llega a medir unos 20 metros de altura y mostrando una copa ancha. De hojas simples y alternas, con peciolo y un limbo elíptico – oblongo a lanceolado largo y de base truncada o redondeada. El ápice es acuminado con un margen rústico dentado y envés pubescente. Posee amentos masculinos y femeninos.

Su fruto tiene forma de cúpula cubierta por una densa capa de espinas bi-trífidas y pubescentes con un máximo de tres aquenios color marrón lustroso.

Es originario de China. Su siembra o crecimiento natural va desde 0 hasta 2.800 metros de altitud. Ha de necesitar mucho sol directo, además de un suelo arcilloso y ácido. Sus flores brotan de abril a julio y los frutos de agosto a octubre sin importar en qué estación del año esté. Es la variedad de castanea sativa más cultivada en Japón, India, Corea y Taiwán.

Castanea crenata

Variedad de la castanea sativa, nativa de Japón y Corea del Sur (áreas fronterizas), especie de la familia Fagaceae que también hace vida de cultivo en China, además de varios países europeos como España, Portugal, Italia. En el occidente se da hacia el sur de los Estados Unidos.

Entra en la categoría de árbol y arbusto caducifolio, pudiendo medir hasta 15 metros de altura. Su corteza está hendida longitudinalmente y sus ramitas son glabrescentes, castaño / rojizas y muy brillantes, destacables por el espacio entre las hojas oblongo – lanceoladas bastante largas y anchas, con base redondeada y su envés poseedor de nervios tormentosos en su juventud.

Su ápice es acuminado – agudo y dientes regulares y finos en sus márgenes dentados. Las flores masculinas se encuentran en amentos rectos y posicionados en lo alto del árbol; las flores femeninas se encuentran en la parte inferior de dichos amentos, siendo 3 por cúpula.

Los frutos del castaño japonés son unas nueces con un calibio cubierto de espinas. Esta variedad de castanea sativa florece de abril a junio y da sus frutos de septiembre a octubre.

Castanea pumila

Es la variedad occidental de castanea sativa más sembrada en Norteamérica, siendo sus frutos de calidad para la exportación a Centro y Sudamérica y algunos países europeos o africanos. Se adentra en el género de árbol o arbusto pertenecientes a la familia Fagaceae, del género de los Castanea.

Llegan a medir algo más de 15 metros de altura, generalmente rizomatosos; la corteza es de gris a marrón, lisa pasando a tener ligeras fisuras con la edad. De ramas puberulentas con pelos esparcidos, de ocasión glabras con la edad.

Sus hojas con el peciolo son largas, estrechamente elípticas o abovadas, con base redondeadas, márgenes agudamente aserrados y todos los dientes están abruptamente acuminados con un tamaño no mayor a 2mm.

Sus flores están en amentos relativamente erectos con sus flores masculinas en posición distal y las flores femeninas en la base del amento, teniendo éstas una sola flor por cúpula de donde germina un fruto bivalvado, de 1cm y cubierto de espinas, conteniendo un solo aquenio ovado cónico, cuasi esférico, comestible.

Tiende a floreces de mayo a junio y dar sus frutos en 3 ocasiones al año que pueden cambiar en tiempo de inicio de temporada, aunque en el otoño es cuando más se da, pudiéndose también conseguir esos frutos en invierno.

En general no crece en climas fríos, se encuentra más hacia el sur de los Estados Unidos, pero las variaciones del clima en las últimas décadas han instado a esta variedad de castanea sativa a aumentar su adaptabilidad al clima por naturaleza y también por el cuidado del hombre.

La atención a los frutos de la castanea sativa

Aunque tiene algunos usos por su madera y sus hojas, la atención hacia esta planta en Europa occidental y América se centra en sus frutos. Al menos en Francia existe marcado interés en los mismos, ello se contempla en lo siguiente:

castanea sativaVariedades francesas de castanea sativa más comercializadas

Castaña Comballe

El árbol es vigoroso y sus frutos entran en un tamaño mediano a grueso, con tendencia productiva alta al comenzar su edad de fructificación que es entre el quinto y sexto año de existencia, pese a que puede llegar a tardar mucho en madurar, lo que le hace dar frutos a mitad de noviembre, casi para las fiestas de navidad y fin de año cuando tienen su mayor boom.

Belle Epine

El árbol de donde brota esta variedad de castanea sativa francesa es bastante robusto y lleno de vigor, lo que ayuda a que la maduración sea hasta un mes antes de la Castaña comballe. Comienza por igual a dar frutos entre el quinto y sexto año de vida.

Castaña de Olargues

Ya comenzada la recolección del Belle Epine, comienza a dar frutos esta variedad francesa. Aunque a diferencia de las anteriores, la salud y adaptabilidad del árbol le permiten comenzar a dar frutos entre el cuarto y quinto año de vida, siendo por ende la que más se comercializa por ser popular y de producción con antelación en base a siembra de las otras especies variantes de castanea sativa. Es llamada la castaña común.

Tipos de castanea sativa

En este renglón entran las especies híbridas que se dan más hacia la zona de Francia y España. Entra a colación nuevamente el tema del fruto sobre la planta, debido al marcado interés comercial que hay en ello y que para acelerar procesos, con la siembra se hacen híbridos más resistentes y productivos.

Marigoule

Proveniente de un tipo híbrido de castanea sativa con castanea crenata de la cual brota un arbusto de unos 10 metros aproximadamente, cuyo fruto va de grande a mediano. El árbol comienza a dar frutos entre el cuarto y quinto año y la maduración de los mismos comienza en septiembre hasta mitad de octubre, por ser éste un arbusto semiprecoz.

Bournette

Es el tipo híbrido entre la Castanea henryi, castanea crenata y castanea sativa, que se desarrolló en la siembra francesa. Comienza su etapa productiva entre el cuarto y quinto año de vida por ser un árbol bastante fuerte, sano y con tendencia a dar más producción por carga que otras variedades o tipos; dichos frutos brotan de septiembre a octubre, tomándose más tiempo en la recolección por sus excesivos brotes de castañas.

Características de la castanea sativa

  • Su longevidad es próxima a los 1000 años, siendo productivo desde los cuatro a cinco años.
  • Su particularidad es que a medida que crece en edad y tamaño, su tronco comienza a ensancharse y ahuecarse.
  • Requiere de al menos 50 años para legar a su tamaño máximo, aunque el tronco sigue creciendo el resto de su existencia.
  • Sus hojas con lanceoladas, alternas, de borde aserrado y peciolo corto.
  • Las flores masculinas de la castanea sativa aparecen en amentos largos. Sus flores femeninas se disponen en grupos de tres en base a los amentos.
  • Las castañas –sus frutos-, brotan envueltos en una cápsula espinosa llamada erizo.
  • Su maduración y caída – recolección de frutos, comienza a finales de octubre y dura casi todo el mes de noviembre. Puede ser un poco antes sí el clima es muy templado.
  • La floración es entre mayo y junio, madurando las flores masculinas dos semanas antes que las femeninas, evitando así que la castanea sativa se auto polinice.
  • La polinización de la castanea sativa está a cargo del viento.
  • Se adapta a suelos silíceos y/o ácidos.
  • Es un alimento natural tanto para humanos como animales, aunque fue desplazado hace siglos por el maíz y la papa.

castanea sativaTamaño

  • Los árboles de castanea sativa miden entre 25 y 30 metros. Su tronco puede medir entre 2 y 4 metros de diámetro, según se ahueque y ensanche.
  • Las hojas miden de 8 a 22cm de largo por 4 a 6cm de ancho.
  • Sus flores masculinas en los amentos suelen medir hasta 20cm. Las femeninas hasta 17cm.
  • Los frutos mide entre 5 a 11cm de diámetro, conteniendo unos aquenios que se interpretan como una nuez que mide entre 2 a 4cm.

Colores de la castanea sativa

  • El tronco de la castanea sativa posee una corteza color ceniza o parduzca en sus primeros 20 años de existencia, pasando luego a ser castaño / oscura el resto de su existencia. Las ramitas de usual son castaño – rojizas a toda edad.
  • Las hojas con verde olivo y en su envés, pasan a ser verde claras.
  • Las flores masculinas y femeninas son primero verde claro y luego pasan a ser de color ocre.
  • Los frutos –las castañas- tienen en su recubrimiento un color canela intenso que al secarse pasa a ser color roble. El centro (la parte comestible) siempre es ocre.