Saltar al contenido

Aesculus:tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 19, 2021

El Aesculus o Castaño de Indias o falso castaño (porque sus frutos asemejan a las castaña, pero éstos son venenosos para el hombre), es un árbol originario de Grecia, Albania y Bulgaria que ya ha hecho en vida en toda Europa Occidental, Estados Unidos y Sudamérica.

aesculusEl Aesculus

El más común es el Aesculus hippocastanum, árbol de exterior que requiere la vitalidad de las cuatro estaciones siendo la luz solar su mayor necesidad, aunque en zonas calurosas lo mejor es que sea sembrado a semisombra porque su máximo de aguante son 36ºC al exterior. Algunas de sus variedades se adaptan más a los climas templados.

Es afín a los suelos ácidos y con tolerancia a los alcalinos. Requiere muy buen drenaje para que sus ramas no absorban cantidades exorbitantes de agua, aún en períodos de sequía cuando requiere hasta 4 riegos semanales a diferencia de los dos riegos que requerirá en las otras estaciones, salvo las lluviosas.

Se le abona cada mes y medio con abonos orgánicos rociando una capa de 3cm alrededor del árbol y mezclarlo con una capa superficial de tierra.

La poda del Aesculus es sencilla ya que sólo requiere quitar las ramas secas, hojas y flores marchitas y ramas que puedan ser inconvenientes al entorno. Esto debe hacerse a mitad de primavera u otoño.

Puede medir 30 metros de altura que bien acompañan a su gran porte gracias a su tronco erecto y numerosas ramas.

Sus hojas son grandes, opuestas, de peciolo largo y divididas en foliolos. Flores blancas con corola de cinco pétalos, cáliz en forma de campana y 7 estambres con anteras. Su fruto es una cápsula con un envoltorio espinoso dehiscente en tres partes por las cuales se liberan las semillas.

Genera esculina, un compuesto tóxico para los seres humanos pero no para algunos animales como las ardillas y aves.

Tipos

El Aesculus destaca por ser un tipo de árbol o arbusto con varios híbridos, que son tipos resistentes a acciones climáticas o de siembra, ajustándose algunos de ellos con mayor propiedad a los ambientes donde se les coloca. Dichos tipos son:

Aesculus × bushii C.K.Schneid.

“”  “”  × carnea Zeyh. = Aesculus pavia × Aesculus hippocastanum.

“”  “”  × hybrida DC.

“”  “”  × marylandica Booth ex Dippel

“”  “” × mutabilis (Spach) Scheele

“”  “”  × neglecta que es igual al Aesculus flava × Aesculus sylvatica.

aesculusVariedades

Entre las variedades naturales del Aesculus destacan:

Aesculus turbinata

Es una especie de árbol – arbusto de la familia de las sapindáceas, originario de Asia, conocido como el Falso Castaño Japonés.

Pueden llegar a los 30 metros de altura y 2 metros de diámetro aunque  con la poda idónea puede conservar la estatura de un hombre promedio (arbusto). Hojas glaucas y oblanceoladas por el envés. De inflorescencia glabra o pubescente. Pedúnculo cilíndrico  cónico. Cáliz de envés pubescente. Pétalos amarillo pálidos con manchas rojas. El fruto es una capsula verrugosa de donde emergen las semillas globosas. Su floración es entre mayo y julio para países de cuatro estaciones y a finales del invierno en países con dos estaciones.

Su cultivo en Asia se realiza en zonas por encima de los 100 a 200 metros sobre el nivel del mar.

Aesculus assamica

Esta variedad de árbol pertenece a la familia de las sapindáceas y se da en Asia, extendido en los bosques tropicales y subtropicales de la zona noreste de La India, este de China y norte de Vietnam.

Pueden alcanzar los 32 metros de altura, sus ramillas son puberulentas en su juventud igual que sus peciolos. Las láminas de las hojas poseen de 5 a 9 foliolos, de margen serrulado y ápice acuminado a caudado.

De flores fragantes con pétalos en número de cuatro, amarillo – pálidas. Su fruto es marrón amarillento, ovalado con punta deprimida, no comestible.

Aesculus califórnica

El Falso Castaño de California pertenece al género de las fanerógamas de la familia de las sapindáceas. Puede medir entre 4 a 12 metros, lo que la hace entrar en la categoría de arbusto y árbol. Corteza gris cubierta con líquenes. Hojas verde oscuras en conjunto de cinco de 6 a 18cm de largo, dentadas y superficie muy suave. Flores de color claro o rosa pálido. El fruto contiene una semilla altamente venenosa para los humanos. Conserva el agua que acumula dejando caer sus hojas secas o semiverdosas, lo que le ayuda a aclimatarse a lo árido.

Es originaria de California (USA), desarrollándose alrededor de su costa. Puede cultivarse en zonas de hasta 1.500 metros de altitud.

Aesculus chinensis

Arbusto (o semi arbusto o semi árbol) de la familia de las sapindáceas que se originó en Asia, donde se desarrolla cerca de los arroyos, bosques de frondosas, bosques comunes o altos y sombríos, laderas de las montañas, junto a los matorrales, en colinas, caminos, barrancos y en áreas pobladas por debajo de los 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Es una planta de no mucha lucidez que puede llegar en la naturaleza desde 3 hasta los 25 metros, de ramillas puberulentas, peciolo gris, de 5 a 7 láminas de la hoja foliolada con margen crenulado o serrulado.

De flores fragantes con pétalos en número de cuatro, blancos con manchas amarillas. Su fruto es una cápsula marrón amarillenta, ovoide que contiene semillas globosas muy tóxicas para los humanos.

Aesuculis indica

Perteneciente a la familia de las sapindáceas, este atractivo árbol de Aesculus llega a medir hasta 12 metros. Es uno de los más resistentes a las nevadas (aproximadamente 1 mes por debajo de los -15ºC). Sus hojas son largas y vistosas con flores hermafroditas que son polinizadas por las abejas y florecen en el verano con maduración de semillas en octubre. Es la variedad de Aesculus más buscada por su vistosidad, flores, precios y son capaces de formar un dosel redondo bastante hermoso.

Se originó en el Himalaya y se le puede conseguir y cultivar entre los 900 a 3.000 metros sobre el nivel del mar. Es uno de los más populares en Gran Bretaña donde ha hecho vida desde el siglo XIX.

Otras variedades

Las que no secretan resinas, de foliolos peciolados y cuyos frutos son lisos se encuentran

Aesculus flava

“”        “”  glabra

“”        “” glabra en su variedad arguta

“”        “” plavia

“”        “” sylvatica.

“”        “” parviflora, conocida también como Castaño de Indias Enano.

La que no secreta resinas, de foliolos sésiles y cuyos frutos son verrugosos y tormentosos se encuentra una sola especie:

Aesculus parryi,

Características

  • El Aesculus es considerado un árbol robusto y hermoso que suele medir entre 30 a 40 metros de altura.
  • Su raíz es ramificada y pivotante.
  • Se ha llegado a calcular su longevidad en más de 2000 años. Son éstos de más de 1000 años los que sufren por las acciones del viento.
  • El tronco está recubierto por una corteza lisa que luego se volverá rugosa, dividiéndose en varias ramas opuestas que juntas forman una copa de apariencia piramidal.
  • Hojas con entre 5 a 7 foliolos ovalados, palmeados, dentados y puntiagudos.
  • Florece entre abril y mayo. Dichas flores se agrupan en panículas anchas y largas.
  • Su fruto es una cápsula coriácea, espinosa y carnosa que contiene hasta 4 semillas grandes que se deforman por compresión; éstas son lustrosas y tóxicas para los humanos, más no para algunos mamíferos roedores y aves.

Tamaños

  • Los Aesculus logran medir entre 3 a 35 metros de altura según su variedad – especie. El diámetro va entre los 12 a 15cm. Su copa frondosa puede oscilar entre los 12 a 15 metros de diámetro, siempre en forma redondeada.
  • Las hojas pueden medir de 7 a 65cm de largo.
  • Sus flores miden entre 7 a 17cm.
  • El fruto oscila entre los 4 a 8cm.
  • Las semillas oscilan entre los 2 a 5cm, deformadas por compresión.

Colores

  • Es de tronco grisáceo y sus surcos verticales poseen un tono más oscuro de gris o marrón.
  • Hojas de color verde olivo y de verde claro en el envés.
  • Las flores son de color blanco o rosa pálido.
  • Los frutos son de color verde olivo, oscureciéndose un poco antes de madurar. Las semillas son de color marrón con una marca blanca.

aesculusUsos

El Aesculus es un árbol de uso ornamental y medicinal. Con él se decoran parques y jardines en especial por lo tupido que son, brindando una gran sombra.

En el área medicinal, de las flores y brotes frescos se extraen la aescina y aesuclina, componentes bases en medicamentos contra los edemas sanguíneos, hemorroides, varices y venas inflamadas, ayudando a su vez a que los vasos sanguíneos se hagan más resistentes. Es también utilizado en la industria de la cosmetología como protector solar.

Con la harina del Aesculus (mezcla de corteza, hojas y frutos) se hacen algunos detergentes industriales.

Siembra

La manera más eficaz de sembrar un Aesculus es hacerlo en un gran recipiente por un lapso de tiempo muy breve, ya que crecerá pronto y la necesidad de trasplantarlo crecerá. Al tener más de 45cm, se ha de realizar esta operación.

Es de siembra sencilla, colocando sus semillas en un recipiente fresco junto con un sustrato ecológico universal.

Para ello, estratifique las semillas, rellenando un recipiente con vermiculita y enterrando allí las semillas, colocando un fungicida natural de cobre o azufre y regándolo, colóquelo en la nevera en su área semifría.

Una vez por semana, airee las semillas. Al pasar tres meses, lleve las semillas de Aesculus a la maceta que también ha de estar rellena de vermiculita y algo de tierra húmeda. Se recomienda siembra en paralelo con una distancia de 7 metros entre árboles.