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casuarina:tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 25, 2021

La Casuarina es un árbol perteneciente al género de las Casuarinaceae de las cual existe una buena variedad en todo el orbe. Son originarios de Australia, llegando de allí a través del viento a África oriental y a algunas islas del Océano Pacífico.

Tiene varios nombres comunes a saber: Pino australiano, Pino de los tontos, Pino tropical (en Sudamérica), Roble de Río y el Árbol de la Tristeza. Este último nombre es debido al ulular con lamentaciones que crea el viento a través de sus hojas que parece tener tristeza por su forma de ramillas en caída.

La casuarina es un gran árbol que asemeja y tiende a confundirse con un pino. Sus hojas no poseen clorofila y brotan de los tallos verdes. Tanto hojas como frutos aumentan la similitud con los pinos.

Es una especie dominante, ya que sus raíces son portentosas y toman el sustento por debajo del suelo incluyendo el de otras plantas, por lo que se recomienda sembrarlas en áreas grandes sin plantas en derredor, especialmente que den frutos comestibles.

En varios proyectos ecológicos en los malecones se le da uso a su capacidad de frenar al salitre creando una barrera natural, disminuyendo la corrosión tanto en los elementos arquitectónicos como en propiedades particulares. La casuarina es un árbol bastante sano, productivo y resistente en climas cálidos.

casuarinaVariedades

Árbol Cunninghamiana

Esta variedad de casuarina puede llegar a medir 30 metros de altura con un diámetro de 40 a 75cm en su tronco erecto que consolida su forma columnar. Sus hojas son verde / grisáceas, verticiladas de 8 a 10 en cada ramilla, algo rudimentarias y que se ven reducidas a unos dientes triangulares escariosos que asemejan a escamas,  midiendo entre 20 a 28cm de longitud.

Florece entre febrero y abril dando a relucir flores amarillo / verdosas. Da sus frutos a finales de invierno, unas infrutescencias cilíndricas que oscilan entre los 7 a 15mm de longitud.

Árbol Equisetifolia

Destaca su forma piramidal algo irregular que junto a sus 35 metros de alto promedio le hacen sobresalir entre algunas especies de la familia de las Casuarinaceas. Sus hojas son verde oscuras con diminutas escamas imbricadas de 1 a 2mm, poseyendo de 6 a 8 hojas por verticilo.

Las flores de esta variedad de casuarina son amarillo verdosas y brotan entre febrero y abril. El fruto es cilíndrico, regularmente infrutescencias de 6 a 14mm de longitud que aparecen a finales de invierno.

Otras variedades comunes

Casuarina africana.

““       ““  brunoniana

““       ““  equisetifolia variedad souderi Fosberg

““       ““  excelsa Dehnh

““       ““  indica Pers.

““       ““  lateriflora Poir.

““       ““  litorea

““       ““  littorea Oken

““       ““  littorea variedad souderi (Fosberg)

““       ““  mertensiana.

““       ““  repens Hoffmanns.

““       ““  truncata.

“”       “” sumatrana.

“”       “” stricta.

“”       “” junghuhniana.

“”       “” oligolon.

Características

  • Es un árbol del tipo siempre verde de ramas finas que logra ser monoico o dioico.
  • Al llegar a la madurez su copa se hace cónica y el vértice tiende a aplanarse.
  • El tronco es recto y cilíndrico, lo que le da un porte elegante y de firmeza muy destacable.
  • En los árboles adultos de casuarina la corteza tiende a resquebrajarse y ser muy áspera; en los ejemplares jóvenes (hasta los 15 a 18 años) es bastante liso.
  • Destaca la numerosidad de ramillas articuladas que son similares a las acículas predominantes de los pinos, lo que crea su confusión y nombre común o popular.
  • Como todos los árboles del género Casuarinae, éste es angiosperma.
  • Sus hojas son bastante pequeñas y no aplican las reglas comunes de la fotosíntesis; las mismas emana de las articulaciones de las ramillas naciendo en sus verticilos, apareciendo entre 7 a 8 por cada nudo.
  • La casuarina es de flores unisexuales. Las flores masculinas aparecen al final de las ramillas en forma de espigas; las flores femeninas surgen en inflorescencia lateral, leñosa y globosa. Sus apéndices son algo agudos.
  • Suele florecer a principios de la primavera y a mediados de otoño. Su polinización es gracias al viento.
  • Los frutos son su siguiente parecido a los pinos, ya que sus infrutescencias leñosas poseen forma de cono. De allí brotan las semillas con alas que se producen en los meses de diciembre y junio.
  • Su desarrollo es principalmente en los climas áridos o semiáridos de las zonas tropicales o subtropicales y en áreas cercanas a las costas.
  • Las raíces poseen nódulos que permiten la fijación de nitrógeno.
  • No es resistente a las heladas, pero puede resistir medianamente las inundaciones en su etapa madura.
casuarina
Flores de la casuarina

Tamaño

  • Su altura va desde los 6 metros en su etapa más joven (primeros 3 años) hasta los 20 a 35 en la madurez y 60 metros en su plenitud y vejez. El diámetro va desde los 30 a 90cm en primera etapa y luego de 4 a 7 metros.
  • Las hojas oscilan entre los 23 a 38cm de longitud con un ancho de 0,5cm, que las hacen asemejar a las de los pinos.
  • Sus flores masculinas miden en la espiga entre 8 a 40mm de largo.
  • Las flores femeninas de la casuarina miden entre 12 a 24mm de largo por 10 a 14mm de ancho.
  • Sus frutos llegan a medir entre 5 a 8mm de diámetro.

Colores

  • Es un árbol siempre verde y por lo tanto es su color predominante en toda época del año.
  • Su corteza es marrón / grisácea asemejando a negro en los árboles de casuarina maduros.
  • En los ejemplares jóvenes su corteza es gris ceniza.
  • Las ramillas son verde oliva bastante brillosas y asemejan el color de los pinos reales.
  • Las hojas son por igual de color verde oliva.
  • Las flores son color rojizo en forma de pequeñas hebras nacientes de un solo nódulo, nada vistosas.
  • Los frutos son color pardo / amarillentas llegando a ser marrones claros con gran similitud a los de los pinos.

Hábitat de la Casuarina

Puede vivir en regiones semi alcalinas y zonas algo secas de las regiones más cálidas como por igual a la altura de las costas no después de las zonas de palmeras y en regiones templadas.

Su siembra o concentración natural comienza desde los 50 metros sobre el nivel del mar. Se propaga a través de sus propias semillas que se polinizan por el viento o por siembra controlada. Por ser un árbol perennifolio se ha de considerar previamente el lugar donde será establecido, ya que removerlo puede ser traumático para el árbol de casuarina y causar su muerte.

Aportes al ecosistema

El árbol de casuarina no es propiamente una especie invasiva, pero se ha sabido de naturalización en países donde no son especies nativas y no han sido llevados por el hombre, creando gran adaptabilidad pero desplazando algunas especies endógenas.

Se presume que lo anterior es debido a su polinización gracias a sus amentos que son llevados por el viento. No se induce la intermediación de aves en el proceso. Por ende, ha de considerarse invasiva indirecta.

Usos de la casuarina

Es un rompevientos natural que ayuda al control de la erosión de los suelos, acción que acomete en las regiones costeras. Se utiliza esta bondad en las orillas de montañas donde existe mucho viento y afecta a las autopistas que tienen niveles de bajadas, subidas o muchas curvas para que el viento no afecte la locomoción.

En algunas zonas desérticas ayuda al bloqueo del exceso de las dunas que puedan tapiar las vías.

Su madera es bastante gruesa y gracias a su forma recta se le llegó a utilizar para la fabricación de mástiles por varios siglos, pasando luego a ser parte de los primeros postes para luz o teléfonos en algunos países, especialmente en las carreteras rurales.

Su madera es bastante resistente a los efectos corrosivos y/o deteriorantes del agua u otros líquidos, por lo que se construyen toneles para vinos y ron con ellas. También cajas para artículos suntuosos.

Se extraen sus taninos para las curtiembres. En la industria farmacéutica aprovechan para varios fármacos sus propiedades astringentes y medicinas contra las diarreas.

Como madera para leña es perfecta tanto al natural como procesada para crear carbón vegetal. El uso principal como especie viva de la casuarina, es el ornamental, ya que es bastante decorativo, útil y sano. Se ha de procurar sembrarlo con una separación de 6 metros con cualesquiera otras especies.

casuarina
Frutos de la casuarina

Cultivo de la casuarina

  • Se puede sembrar en suelos calizos y en los poco ácidos, además de zonas costeras.
  • El suelo ha de removerse de forma manual o con máquinas antes de trasplantar a la casuarina, para un mejor movimiento de las raíces y rápido desarrollo. De hecho, este árbol como todas sus variedades es de rápido crecimiento.
  • En sus primero 4 a 5 años se ha de regar hasta cuatro veces por semana, reduciéndolo a dos veces a parir del sexto año.
  • Luego de ser trasplantado (la segunda de las tres formas naturales, ya que como dijimos, primeramente nace gracias a la polinización llevada por el viento), se ha de abonar con abono orgánico o con fertilizantes minerales. Se coloca un borde de unos tres milímetros alrededor del pie del árbol y se cubre con el doble de tierra. Dicha acción se hace en primavera y otoño.
  • Este árbol por lo general no requiere de poda, salvo que represente algún riesgo.

Siembra de la casuarina por semillas

  • Debe sembrar en macetas en el interior del hogar o invernadero, las semillas de casuarina recogidas frescas al pie de los árboles o adquiridas en tiendas ecológicas bajo encargo.
  • Este proceso puede realizarse en cualquier momento de la estación de la primavera.
  • La vida útil de las semillas es de pocas semanas, así que todo esto debe ser un proceso integral muy rápido o congelarlas a 0ºC para su conservación.
  • La casuarina comienza a germinar a las dos semanas en dichas condiciones de interiores.
  • En su etapa de germinación requerirá una temperatura promedio a los 30ºC, por lo cual se recomienda esté ante ventanas o tragaluces que le den esa luz lo más directa posible.
  • Luego han de ser llevadas a la tierra ya previamente movida y realizar el proceso similar al del trasplante.
  • La tierra para el cultivo de la casuarina con semillas no requiere estratificación.