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Laurel: tipos, características, tamaños, variedad y colores…

septiembre 11, 2020
Laurel

Al leer laurel seguramente lo primero que te viene a la mente son ricos platos de comida con un aroma y sabor exquisito. Esto es porque al igual que el Olivo con sus aceitunas, desde hace algunos años hasta la actualidad las hojas de laurel se han utilizado para preparar distintas comidas y dar un sabor particular.

La costumbre de condimentar platos con laurel proviene de España. Pero se ha esparcido por todo el continente americano haciendo énfasis Centroamérica y Suramérica. Tanto ha sido su uso que incluso se ha comercializado el laurel molido para así aprovechar mucho más su sabor y olor en los platillos.

El laurel es un árbol medianamente alto. No necesita de muchas condiciones especiales en la tierra para crecer sano, más que humedad y buen drenaje del agua. Ya que los encharcamientos pueden pudrir sus raíces y por ende muere el árbol.

Este árbol resulta muy útil para tenerlo en un jardín medianamente grande. Durante todo el año podremos contar con sus hojas para condimentar las comidas. Además brinda una sombra espectacular por ser sumamente frondoso y tupido.

Su sombra más su rico aroma lo hacen perfecto para las tardes de lectura en el jardín. Sentarse debajo de un árbol de laurel, respirar su aroma, disfrutar su sombra y descansar, meditar o leer, es casi terapéutico.

Tipos de Laurel

Laurel

Existen varios derivados del laurel. Esto es en cuanto a la familia del mismo la cual es las Lauráceas. De resto sólo existe un árbol como tal de laurel y este es el laurel nobilis.

Este es el laurel que todos conocen y es el que es utilizado como condimento para las comidas. También tiene propiedades curativas y además tiene buena madera para la fabricación de muebles y repisas.

El árbol de laurel es visualmente bastante simple aunque muy tupido. Sus hojas tienen una forma básica puntiaguda, lo que lo hace especial es, como dijimos anteriormente, su olor, esto es lo más característico.

Características del Laurel

En los platillos donde se utiliza la hoja de laurel para dar sabor se les saca luego que son preparados, ya que sus hojas son medianamente grandes y morder directamente una puede resultar desagradable.

Es muy característico de estos árboles lo tupidos que son cuando llegan a una edad adulta. Brinda mucha más sombra que cualquier otro árbol de esta altura. Es bastante resistente en cuanto a las condiciones para que crezca y no necesita mayores cuidados.

Sin embargo, durante el primer año si suele ser muy frágil, por esto lo mejor es tenerlo en una maceta para poder cuidarlo más de cerca y así evitar que lo molesten o dañen. Luego del año si debe ser trasplantado al suelo con tierra húmeda y espacio para echar sus raíces libremente.

Son árboles de clima templado o tropical, por lo cuales no toleran muy bien las altas temperaturas. Es por ello que se dan en regiones tropicales donde el clima es mucho más templado y existe una estación de verano definida.

Tamaños del Laurel

Debido a que el laurel es único en su especie. Este útil árbol tiene una medida que va entre los 5 a los 10 metros de alto.

Sus hojas son oblongas, gruesas cercanas al tallo y luego se recuden al finalizar la misma hasta llegar a una punta afilada. La misma cercana a la punta también tiende a tener forma de dientes afilados.

Sus ramas se extienden horizontalmente hasta tres metros a lo largo o más, y de ellas surgen más ramificaciones. Esto es lo que le da el aspecto frondoso y le permite generar tanta sombra.

Variedad

El laurel funciona muy bien como árbol medicinal, ya que a partir de este se han preparados tónicos que sirven como un excelente digestivo y también ayuda a estimular el apetito.

Sus pequeñas flores en forma de baya también son de gran utilidad, puesto que al estar maduras ofrecen un aceite que es extraído y sirve para tratar las inflamaciones articulares.

Su árbol a pesar de no ser muy buscado ya que es erecto y firme pero no muy grueso, también es muy útil para crear muchas cosas. Las industrias de madera lo utilizan para hacer muebles muy resistentes ya que la madera es muy fuerte y se puede manejar fácilmente.

La mejor forma de plantar un árbol de laurel es por medio de sus esquejes. Estos deben ser cortados de ramas que estén brotando o ramas nuevas de un árbol que esté ya adulto, o sea que tenga 4 años aproximadamente. Estos esquejes se cortan a los 15 centímetros de largo y se le saca fino a la punta que se cortó eliminando también las hojas de esa zona.

Luego de tener tu esqueje listo entonces procedes a plantarlo en tierra húmeda y ubicada en un lugar donde le dé el sol. Ya a los 15 día comenzará a echar raíces y a partir de ese momento se debe tener cuidado de mantener la tierra de la maceta suficientemente húmeda.

Colores

Generalmente los colores son verde y gris. Sus hojas están pintadas de verde oscuro cuando están adultas, sin embargo mientras son jóvenes tienen un tono azulado brillante bastante peculiar y hermoso.

Su tronco y corteza de gris claro que va oscureciéndose en la parte de arriba del tronco. Este árbol también tiene flores muy pequeñas que son blancas con puntos amarillos, sin embargo a medida que maduran van oscureciéndose hasta el punto de verse negras totalmente.

Algunas hojas de laurel cuando están por caer, dejan su verde oscuro para pasar a una tonalidad más naranja, cuando tienen este color la hoja se siente seca y quebradiza, este tipo de hojas es el más utilizado para las comidas ya que tiene el sabor mucho más concentrado.

No excedas el consumo de laurel

Es importante tomar en cuenta que aunque sus verdes hojas son perfectas para acompañar la comida, no se debe abusar de ellas ni comerlas directamente sin ser preparadas antes, ya que sus propiedades pueden causar alergias o intoxicación a alunas personas.

Aquí se reafirma eso que dicen de que todo en exceso es malo. Utiliza sus hojas conscientemente y saca el mayor provecho que puedas de este gran y útil árbol.