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Abedul: tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 9, 2021
abedul

El abedul se encuentra mayormente en algunos lugares de Norteamérica y es bastante conocido en Europa. Su cosecha es realizada con fines medicinales, usando las hojas, yemas, savia, corteza leño y cenizas para ello.

Cada uno de sus recursos es para dolencias del riñón y el corazón, pero tienen funciones distintas todos sus tipos. Tomando en cuenta sus características, tamaños, variaciones, colores y propiedades, podrás saber mucho más sobre el abedul.

Aquí obtendrás toda la información que necesitas, comprendiendo los cuidados y características del sembrado y cosecha.

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Información ancestral del abedul

Las hojas, brotes jóvenes, la savia, su corteza las cenizas y el leño son cosechados para fines enteramente medicinales. Tiene una característica muy peculiar de ser un árbol medicinal de la farmacopea europea.

Todo esto lo comparte con el sauce blanco, el roble, la encina, el olivo y el pino silvestre. Gracias a ello forma parte de tradiciones europeas antiguas y eso lo ha vuelto famoso por muchos lugares del continente.

El abedul se asocia a los legendarios druidas y celtas del centro de Europa, los cuales usaban sus ramas jóvenes. Las mismas eran vistas como varitas mágicas para que sus profecías fuesen proclamadas, ahuyentando así a malos espíritus.

Era visto como la representación de la constatación de la inmortalidad del alma y como un árbol de la sabiduría. Su savia se cosechaba para crear pócimas curativas para celebrar el final del invierno y venida del buen tiempo.

En el caso de su corteza, era usada como pergamino en el que se trazaban manuscritos. Sus ramas jóvenes, eran vistas también como látigos y correas con los que se castigaba a los menos dóciles.

En Escandinavia las personas acostumbraban a copiar sus extremidades con dichas ramas para activar la circulación de la sangre. Rusia siempre fue un lugar repleto de ellos, por lo que muchas muñecas rusas están hechas de su madera.

Norteamérica también tiene abedules, apareciendo en relatos de los exploradores de las montañas del norte. Allí se puede ver que el árbol era visto como elemento para entrar en calor, usándose al noreste de Canadá.

Características generales de los árboles de abedul

Una característica general que tienen todas las plantas de abedul es que su corteza es de un color plateado llamativo. Además, todos sus árboles pueden llegar a tener una altura de 30 metros, por lo que sus bosques son inconfundibles.

Su origen es de Asia, pero puede encontrarse en los bosques europeos y americanos en grandes cantidades. Para que su crecimiento sea el adecuado, necesita estar en zonas soleadas y suelos húmedos, son muchos silíceos y ácido.

Las hojas de los árboles son romboides, y sencillas, llegando a medir 6 cm y teniendo un contorno cerrado. Pueden encontrarse en ramas muy flexibles, por lo que dan una forma completa al árbol.

Las flores pueden encontrarse las masculinas y las femeninas en los amentos (espigas en forma de racimos). Sus colores son amarillos y verdes, siendo una condición dependiente de la temporada del año, tipo de abedul y tamaño.

Tipos de abedul más conocidos

Este árbol cuenta con alrededor de 60 ejemplares de distintos tipos encontrados en sus zonas de crecimiento. Sin embargo, algunas son más resaltantes que otras, las cuales son las siguientes:

Betula alba

Este también es llamado abedul blanco, siendo un árbol conocido en las zonas templadas. En ellas se deja sentir mucho el frío, pero la planta crece en este espacio con las características climáticas.

Su hoja es poca, pero en primavera los colores verde y blanco resaltan en el árbol. Así, presenta características resaltantes frente al resto de las especies.

Amarillo- Betula alleghaniensis

Es un árbol de origen norteamericano, resistente al frío y con una corteza amarillenta de adulto. Esta es la razón de su nombre, pues es su característica más resaltante.

Se encuentra entre los tipos de abedul que llegan hasta la altura máxima (30 metros), teniendo una corteza también amarilla. En ella se pueden encontrar algunos destellos dorados, por lo que la madera de este árbol es sumamente valiosa.

Además, el aceite que proporciona es usado de forma comercial, por lo que hay muchas plantaciones de él. Sus hojas son alargadas y tienen márgenes dentados bastante característicos.

Chino- Betula albo-sinensis

Aunque tiene muchas características del resto de los abedules, es diferenciado por tener el color rojo en su corteza. Es una especie originaria del oeste de China, teniendo la posibilidad de alcanzar hasta 12 metros de altura.

Su corteza interior es vista cuando su capa externa se pela, dándose así el color rojo de su interior. Tiene hojas alargadas, las cuales tienen dientes largos que logran alcanzar hasta 8 centímetros de longitud.

Coreano- Betula costata

Su origen es de Corea y China, teniendo como característica principal nervios muy marcados en sus hojas. Las mismas se encuentran en sus ramas delgadas, teniendo forma alargada y puntas de pico.

Abedul de Erman- Betula ermanii

Es diferenciado del resto por tener una corteza blanca y amarilla muy llamativa. Su origen natural es de China, las Islas Kuriles y Corea, existiendo algunas plantaciones en Norteamérica poco conocidas.

Abedul de Maximowicz- Betula maximowicziana

Es de las especies del abedul más raras y difíciles de encontrar, teniendo su origen en Japón. Físicamente posee una corteza grisácea y verdosa, siendo sus plantaciones muy dispersas y de pocos árboles.

Abedul del Himalaya- Betula utilis

Es una especie muy usada en la jardinería, pues tiene un especto sencillo y tamaño pequeño. Su corteza es muy blanca y, cuando cambia de color, es porque el árbol está dañado o enfermo.

Con una altura máxima de 18 metros, tiene troncos de color gris que se pelan con facilidad. Sus hojas miden hasta 8 centímetros, teniendo un poco de verde oscuro en el haz.

Así, en su envés posee un tono de verde muy claro, dando así un aspecto muy hermoso y llamativo.

Abedul de papel- Betula papyrifera

Su nombre es dado porque su corteza era usada como papel antes de la colonización norteamericana. También era un árbol usado para fabricar canoas, pues su madera es muy resistente.

Abedul- Betula pendula

En te tipo se encuentran muchas especies de abedul, las cuales son muy conocidas por sus grandes bosques. Está el abedul blanco, el común, el español, el de Europa, el plateado, el verrugoso y el péndulo.

Su característica más resaltante es que soporta zonas frías o moderadamente heladas. Así, brinda un crecimiento rápido y necesita de un suelo húmedo para su bien desarrollo.

Abedul gris- Betula populifolia

Su origen es de los Estados Unidos, siendo de tamaño pequeño y con una corteza gris. Acostumbra a crecer en zonas frías en las que otras especies no son vistas.

Así, puede presentar hojas de hasta 8 centímetros que tienen tallos de un color gris pálido y son muy acuminadas.

Abedul negro

Al igual que el abedul gris, tiene origen en Estados Unidos, pero presenta hojas más ovaladas que otros abedules. Estas tienen un margen aserrado, siendo una característica compartida con otros tipos de abedules.

Puede llegar a medir hasta 23 metros, dando un tronco y corteza brillantes de color marrón rojizo o casi negro.

Abedul blanco de Yucon

Su crecimiento es dado en las zonas interiores de Canadá y Alaska, teniendo hasta 10 metros de altura. Toda su corteza y tallos tiene una corteza de color blanco amarronado, los cual es muy característico de este árbol.

Abedul enano

Es conocido por ser un arbusto pequeño que no supera más de 1 metro de altura. Sus tallos son rastreros y rojos, teniendo ramas rubescentes.

Ninguna de sus hojas supera los 1,5 centímetros y son redondeadas con dientes en las orillas. Se encuentra mayormente en Escandinavia y en el centro de Europa, dándose en pantanos y tuberas.

En algunas montañas de Escocia se puede encontrar, pero no es demasiado común.

Cuidados que necesita

Este árbol se encuentra en lugares soleados y húmedos, necesitando suelos ácidos y sin demasiadas exigencias de nutrientes de tierra. Además, resiste en gran medida la contaminación y vientos, por lo que puede verse en ciudades y zonas de ríos.

Es necesario que el suelo esté siempre húmedo, pues no soporta temperaturas demasiado altas, pero resiste las heladas con comodidad. Todas sus especies se pueden multiplicar por semillas, siendo recogidas en verano y plantadas en otoño.

La reproducción del abedul puede ser por acodos o esquejes. Los esquejes con la hoja pueden crecer muy bien en otoño, pero es conveniente mantenerlo en un lugar cubierto.

Su poda debe ser constante para que su tronco se encuentre limpio por un par de metros. En árboles adultos la poda será mínima, siendo realizada en épocas de reposo para quitar la madera dañada.

Usos generales

Además de a nivel medicinal, la madera del abedul se usa para hacer pastas de papel y tintas de imprenta. Su madera también se usa también para fabricar mangos de herramientas y es materia prima para las muñecas rusas.

Gracias a la flexibilidad de sus ramas, estas pueden ser usadas para artículos de cestería de cualquier tipo. Su plantación es en línea, siendo así una barrera protectora de vientos en muchas carreteras donde se encuentran ubicados.

Así, cualquiera de las plantaciones de este árbol brinda muchos beneficios en los entornos que tienen las condiciones para ello.