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Olivo: tipos, características, tamaño, variedades, colores…

septiembre 2, 2020
olivo

Cada día utilizamos una gran variedad de aceites para cocinar, condimentar y suavizar la textura de nuestras ensaladas, pero sin duda uno de los aceites que tiene más importancia en la cocina es el aceite de oliva. Lo hemos probado y utilizado muchísimas veces he incluso se ha oído de decir que es provechoso para la salud, pero ¿realmente sabemos qué es el olivo? Además del aceite, suele utilizarse mucho su fruto, así como el árbol de tamarindo tiene como fruto el tamarindo, el árbol de olivo tiene como fruto las aceitunas.

Esta planta tan maravillosa, que contiene tantos beneficios, es un árbol frutal perteneciente a las oleáceas. Crece de gran tamaño, superando los 10 mts de altura aproximadamente, sus hojas son lisas y abundantes de tipo esclerófilo (es decir, tipo arbusto), y en determinados meses del año florece, abriendo paso al surgimiento de su fruto con determinadas características.

Tipos de fruto de olivo

Olivo

El olivo o también llamado aceituna, tiene diversas presentaciones, las obtenemos de diferentes colores dependiendo de las etapas de desarrollo que explicaremos a continuación. Los olivos en el inicio de su crecimiento suelen ser de un color verde intenso. Mientras que las aceitunas que comúnmente consumimos y poseen un color verde brillante, fueron recolectadas o cosechadas durante la etapa intermedia en el proceso de maduración.

Además, las aceitunas negras que normalmente usamos en la preparación de pizzas y ensaladas, fueron recolectadas finalizando el proceso de maduración.

Su aceite se obtiene del aplastamiento o al prensarlas de los frutos de olivo. Según la ciencia, este aceite contiene grasa, pero tipo insaturada sin la presencia de colesterol, lo cual lo hace un producto beneficioso para la salud, especialmente en el cuidado del corazón.

Característica del olivo

  • El olivo es un árbol con flor hermafrodita, es decir, que contiene ambos sexos (Pistilos y estambre), aunque también le acompañan las flores estaminíferas, las cuales no contienen pistilo, y por lo tanto florecen pero no producen el tan valorado fruto.
  • Árbol de origen mediterráneo.
  • Sobreviven a diferentes tipos de temperatura, se proyecta bien en temperaturas frescas, preferiblemente rondando los 12 grados C°, aunque pueden llegar a soportar fuertes inviernos. En climas tropicales suele crecer, pero debido a las altas temperaturas es difícil obtener el crecimiento del fruto.
  • La mayor producción de olivo se concentra en el continente europeo, aunque hay presencia también en otras regiones. El país con mayor producción de olivo actualmente es España, seguidamente se encuentran en el ranking: Italia, Grecia, Turquía y Chile.
  • Su flor, la cual lleva por nombre “Rapa”, se puede apreciar perfectamente a mediados del mes de abril, suele ser de colores claros y brillantes, como el blanco, el amarillo ó combinación de ambos y está constituida por cuatro pétalos. Sus flores poseen un agradable aroma.
  • Se destaca por ser el único árbol perteneciente al grupo de las oleáceas que genera un fruto apto para el consumo.
  • Requiere mantener una adecuada hidratación para que durante la época de cosecha se obtenga mayor cantidad de olivos y de buena calidad.
  • El fruto de olivo lo podremos observar cerca de las semanas siguientes a su floración, aproximadamente entre los meses de mayo y junio. Los pétalos comienzan a caerse en el mes de junio.
  • La cosecha suele originarse en el otoño, cerca del mes de noviembre.
  • En algunos casos se puede observar que al año siguiente de una cosecha abundante, le siga una cosecha un poco más pobre, esto se denomina vecera y suele ocurrir en diversos tipos plantas.
  • En algunas culturas tiene gran importancia, a tal punto de significar abundancia y poder.

Tamaño del olivo

Este tipo de fruto suele medir entre 0,6 a 2cm, dependiendo de diversos factores que involucran el entorno y el cuidado del árbol. Los árboles suelen ser de gran tamaño y durabilidad. Pueden llegar a sobrepasar los 15 mts de altura en algunos casos.

Variedades 

Existen muchas variedades de aceitunas, aproximadamente 260 tipos diferentes. Algunas de las que más se cosechan en el país mayor productor de olivas (España), son:

  • Picual: se caracteriza porque le aceite extraído contiene un nivel mayor de grasas a comparación de otros tipos de aceitunas. Es el fruto estrella en la elaboración de aceite de oliva.
  • Gordal: Oliva de gran tamaño, superando en promedio los 10 gramos cada una.
  • Cordobesa: Estas aceitunas se combinan con sal muera por el periodo de un año para obtener el sabor salado.
  • Aloreña: es una aceituna cultivada en Málaga. Es una gran opción para utilizarlo como acompañamiento los alimentos o tipo bocadillo, lo que llaman una aceituna de mesa o pasapalo.
  • Arbequina: Su característica más importante es que posee un sabor dulce.
  • Obregón: Tiene gran tamaño y posee un sabor amargo.
  • Cornicabra: Su cualidad más importante es que puede anteponerse frente a la sequía.
  • Cuquillo: Se cultiva principalmente en la ciudad de Granada, su aceite posee un aroma muy agradable.

Aceite de oliva excelente para salud

También tiene la cualidad de mejorar el funcionamiento del sistema inmunitario. Es muy recomendado para el cuidado del cabello y el rostro, aplicado en numerosas mascarillas. Otra forma de usar sus propiedades es mediante sus hojas, en la preparación de té. También su fruto es utilizado para acompañar algunas bebidas alcohólicas.

Se puede encontrar en los supermercados, la presentación del aceite de oliva virgen, donde se aprovecha la obtención de omega 3 y 6, vitamina D, y se caracteriza por ser un beneficioso antioxidante y esto es excelente para mejorar la calidad de vida y prevenir ciertas enfermedades, como por ejemplo: el cáncer, diabetes, estreñimiento, hipertensión, mala digestión, entre otros.

El olivo durante siglos ha sido nombrado por ser un fruto que posee alto valor. Tanto así que, en la historia del arca de Noé, la rama que llevaba la paloma de la paz, era una rama de árbol de olivo.

Se puede decir que es un aceite que “vale oro”, no por su costo, sino por la gran cantidad de beneficios que este otorga hacia sus consumidores. Su aceite dorado es utilizado para un sin fin de recetas al rededor del mundo, más allá de las culturas. Anímate a introducirlo en tu dieta y mejora tu salud.