Saltar al contenido

Alcornoque: tipos, características, tamaño, variedades, colores…

septiembre 2, 2020
Alcornoque

El Alcornoque cuyo nombre científico Quercus Suber también se le conoce como Chaparro, es originario de Europa y del norte de África. El Alcornoque es ampliamente conocido por su corteza de la que se obtiene el corcho. (Material utilizado para la fabricación de tapones de botellas, aislante térmico y acústico, entre otros)

Aunque lo anterior dicho es su principal utilidad también se suele emplear como alimento de ganado y medicina por sus propiedades curativas; frutos, ramas, hojas se suelen utilizar para desinflar, como analgésicos, protector gástrico entre otras dolencias gracias a la presencia de componentes químicos como los taninos.

El Alcornoque junto a otros árboles como encinas y robles, conforman la familia de fagáceas. Es una planta que puede mantenerse en pie hasta por 500 años. En España se ha visto azotada su especie por la poca reforestación, los incendios y por ser talados para la fabricación de derivados del corcho, amenazando con reducir su especie.

Tipos de Alcornoque

Alcornoque

Se diferencia de otras especies de las fagáceas, por su particular corteza. Comparte género con el roble y las encinas.

Características del Alcornoque

El Quercus suber, como se le conoce con su nombre científico al alcornoque, es un ejemplar común del bosque mediterráneo. Pero necesita más humedad y soporta poco el frío, en comparación con las encinas, que viene a sustituirlo cuándo las condiciones son adversas.

Así como las encinas, el alcornoque también produce unos frutos denominados bellotas. Usada para alimentar animales, claro que esta es de sabor amargo. Es un fruto que viene siendo parte de la dieta de distintas aves, que gracias a ellas se puede facilitar su distribución por el territorio.

Una de sus características particulares es el corcho, que se va generando a lo largo de su vida en la corteza del árbol, parece ser que esta característica proviene de la evolución como intento de protegerse contra el fuego, condición frecuente durante los veranos secos.

Dado el interés económico que le tienen a esta especie, se incentiva su conservación en extensas zonas de los países que habita y a su desarrollo sostenible.

Tamaño del Alcornoque

Se caracteriza por alcanzar alturas de hasta 20 metros, de follaje perenne, con una esperanza de vida promedio de 250 años. Este ejemplar de la familia de las fagáceas se consigue naturalmente en la región mediterránea, tales países como Francia, España, Italia, Marruecos, Túnez, entre otros, llegando a tener una extensión de terreno de hasta 3 millones de hectáreas. Es un ejemplar de las fagáceas que ha sido extendido por la acción del hombre para la explotación de su corteza de la cual se aprovecha u obtiene el corcho.

El alcornoque es un ejemplar común del bosque mediterráneo, pero necesita más humedad y soporta poco el frio, en comparación con las encinas, que viene a sustituirlo cuándo las condiciones son adversas

Colores del Alcornoque

Sus hojas son rígidas y pueden tener cierto aspecto de sierra y con ondas, de color verde claro en su parte interior. Tiene una corteza rustica y gruesa, que se puede empezar a extraer a partir de los 10 años de vida, toda su extracción se hace completamente manual, luego entre cada 12 años y deja al descubierto un tronco rojo.

Las flores del árbol de alcornoque florecen en primavera, desarrollando como las encinas, flores masculinas y femeninas. Apareciendo las masculinas en grupos poblados de flores, mientras que las flores femeninas se encuentran aisladas.

Está explotación no representa un problema para el árbol, dado que su corteza se regenera con el tiempo. Donde mayor cantidad de años tiene la corteza del árbol, es de mayor calidad del corcho. El grosor recomendado para su recolección es de 30mm, dado que va orientado hacia producción de tapones para botellas de vinos y demás licores, siendo este el mercado objetivo por el mayor valor añadido. Es la única fuente natural rentable para la obtención de corcho.

Variedades del Alconorque

En la península ibérica donde se tiene un ejemplar de gran tamaño está en el parque natural Los Alcornocales en Cádiz, también considerables son los ejemplares en alcornocales de Cataluña, Extremadura, Ávila, Zamora y Salamanca. También dispersos en las costas gallegas, en Valladolid y Burgos.

Al norte de África se pueden encontrar bosques exclusivos de esta especie. Como puede ser el del bosque de La Mamora. Etablecido sobre un terreno de condición arenosa, desde el norte al este, a las afueras de Rabat, en Marruecos. Que cuenta con una extensión de 130.000 hectáreas, siendo el mayor alcornocal del mundo. Convirtiendo a Marruecos en el poseedor del 15% de la superficie mundial de alcornoque. Apesar de su importancia y relevancia, es un bosque que lucha contra la desertificación. Junto con otros factores, como la acción humana, su baja adaptabilidad al cambio o la difícil regeneración debido al largo periodo de su ciclo vital, ven en peligro su existencia.

Este bosque ha sufrido la acción del pastoreo, en niveles muy altos, de 4 vez más alta que las posibilidades del mismo bosque, debido que el bosque para la población local es su principal fuente de subsistencia.

Usos y utilidades medicinales  

En tiempos pasados, debido a los taninos que posee esta planta entre ramas, frutos y hojas, era usada para calmar las dolencias en las articulaciones, infecciones bucales, ulceras.

El alcornoque es un árbol longevo que puede llegar a vivir hasta los 500 años. Además sus propiedades medicinales pueden ayudar a combatir la inflamación, el dolor, los problemas digestivos y hepáticos, sus usos en la industria: de bebidas, musical, entre otras. Su uso energético como carbón vegetal o leña. Nos ofrece belleza y frescura en laderas y colinas de cualquier paisaje donde se encuentre.

España mayor territorio del Alcornoque

A pesar de ello, España sigue siendo el territorio con mayor presencia de Alcornoques del mediterráneo, con aproximadamente más de 700 mil hectáreas, donde se concentran en mayor cantidad en regiones como Andalucía.

En Andalucía se puede encontrar uno de los mayores reservorios de alcornoques del mediterráneo. En la zona protegida del Parque Natural de Los Alcornocales, se conserva una extensión de bosque de más de 150mil hectáreas. Convirtiéndolo también en uno de los parques reservorios más grandes de España, declarado en 1989.

Portugal es un país que tiene una gran reserva de alcornoques, teniendo un 50% de la población mundial. En Portugal mismo está prohibida la tala con excepciones breves como para gestión forestal.

El alcornoque como bien hemos comentado, es sustituido por un árbol cuando no hay mucha humedad o hay mucho frío. Además que cuenta con el mismo fruto, las bellotas. El árbol encina es un gran sustituto del alcornoque cuando este no tiene las condiciones adecuadas.