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Ilex: tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 25, 2021
Ilex

El Ilex se halla entre los árboles más longevos del mundo. Como lo oyes. Estas plantas singulares pueden vivir hasta 700 años. Lo que parece sacado de una fantasía es la pura realidad. 

¿Su altura? Hasta 30 metros.

La encina, como también es conocido, es un arbusto familia del Alcornoque que da como fruto las bellotas. Esta última, el alimento preferido de las ardillas, por lo que no es raro verlos coexistir. 

Se cultivan en terrenos secos, ya que es una planta resistente a la sequía y a temperaturas extremas. Pocos conocen el verdadero nombre científico de dichos arbustos. 

¿Sabes cuál es?

Sigue leyendo y te muestro detalles de la encina.

Sin preámbulos, aquí te dejo los tipos por su nombre científico

Se localizan fundamentalmente en el Mediterráneo, específicamente en la península ibérica. Se clasifica en dos tipos o especies diferentes:

  • Quercus ilex subespecie ballota.
  • Quercus ilex subespecie ilex.

Como ves, el verdadero nombre es Ilex. 

Entre los dos varía la forma y los tamaños:

  • Las bellotas son alargadas y amargas en la primera.
  • Y en la segunda son ovaladas y dulces.

Pero, ¿qué características tienen?

No te pierdas las características del Ilex

Ilex

Las hojas de Ilex son duras y el tallo es de aspecto fibroso. Detalles por los cuales estas plantas son resistentes a las altas temperaturas, reduciendo al mínimo la evaporación. 

Las hojas se pueden mantener en el árbol hasta por 4 años. Ante tal razón es una buena idea ponerlo en tu jardín, si lo que deseas es tener una decoración que no cambiará en un tiempo. 

Es una planta sensible a los trasplantes, por lo que considera plantarla directamente en tierra si deseas cultivarla. 

La copa es ancha y proporciona buena sombra. 

Cuando el árbol es joven, es común que tenga espinas en el contorno. Las flores salen en los meses de marzo y mayo. 

Es una de las pocas plantas que puede sobrevivir a un incendio forestal

¿Sabías que tienen flores de ambos sexos?

  • Masculinas. Crecen en forma de espigas, formando grupos bien abundantes. Las tonalidades cambian a medida que pasan las estaciones. Los colores por los que varía son: amarillo, naranja y por último marrón. Se ven principalmente en la copa del Ilex. 
  • Femeninas. Son de un tamaño pequeño y crecen aisladas o en pares. Se reproducen en nuevos brotes y son de color rojo, que cambia hasta naranja. 

Cuando una planta exhibe esta dualidad es reconocida como especie monoica.

¿Cómo se reproduce esta planta?

Existen varias alternativas para la reproducción de la planta:

  • Entre varias plantas
  • Polinización cruzada
  • Autopolinización

La velocidad de desarrollo de las encinas es escasa. Lleva meses germinar las bellotas y luego años y hasta décadas crecer un metro de alto. 

De seguro te asombra su tamaño

La causa principal de los cultivos de Ilex o encina, son sus frutos, o sea, las bellotas. 

Son en forma de semillas alargadas y poco anchas, que tienen una punta en uno de sus extremos. Miden alrededor de 2 cm y los ramos son de 3 unidades. 

El árbol en sí mide entre 15 y 25 metros de alto.

Sin mucho que decir de sus variedades

En cuanto a las variedades te puedo decir que no tiene muchas. Lo único que puedes encontrar son subespecies del Ilex. 

Algunas de estas son:

Ilex aquifolium

Es un arbusto de hojas densas y muchas ramas. Puede alcanzar hasta los 12 metros de altura. Se encuentra en el centro de Europa y el mediterráneo, además del noroeste de África y sureste de Asia. 

Ilex verticillata

Crece hasta los 2 metros de alto y sus hojas son de color verde brillante, siendo ovaladas y con bordes aserrados. Las plantas que son femeninas presentan bayas rojas brillantes que duran todo el invierno y son nativas de América del Norte.

Ilex crenata

Tiene su origen en Japón y se ve fundamentalmente en ríos y bosques. Es muy fácil de podar y algunas de sus variedades se usan en topiaria. 

Ilex altaclerensis

Es un híbrido que surgió en la jardinería que captó la atención de varios adeptos. Presenta algunas espinas y sus bayas son de color naranja o rojo. 

Dichos setos son resistentes a la contaminación y soportan los embates del mar, por lo que abundan en las zonas costeras. 

¿Qué colores tiene el Ilex?

Cuando la planta es joven, se ve un color grisáceo y de textura lisa, que se va oscureciendo con los años y se va formando el tronco fuerte y ancho de color oscuro que puedes ver. 

El follaje es duradero y se caracteriza por estar siempre verde en todo el año, incluso en épocas de sequía. 

¿Para qué se usa el Ilex?

Muchas son las utilidades del Ilex. 

La madera es de un material resistente y pesado, por lo que es muy codiciada por los trabajadores de la construcción y carpintería. Con ella se fabrican herramientas y piezas que se vean obligadas a soportar jornadas intensas de desgaste, tales como los arados y vigas de la construcción. 

La corteza tiene grandes cantidades de taninos, elemento que se usa para curtir cuero, y es muy apreciada en Marruecos. 

La leña es una buena opción de carbón vegetal. El cerdo ibérico es un animal que se alimenta con ella. El cerdo es famoso por producir el jamón ibérico, altamente costoso y valorado en todo el mundo. China es un mercado potencial.

Las bellotas se usan para el consumo humano. Los frutos secos o harina para hacer pan son comidas por las personas. 

La reforestación, una acción necesaria en el Ilex

Como ya sabes, la encina tarda años en ser lograda, por lo que hacer una reforestación de los bosques es una buena práctica. Sirve hasta para propagar las semillas en distintos terrenos. 

Muchos son los que siguen esta idea y ayudan a la germinación. Evitando que los pocos frutos se desperdicien, se aumentan las posibilidades de convertir en árboles las semillas. 

Muchos son los países donde existe esta variedad, como:

  • España.
  • Francia.
  • Italia.
  • Marruecos.
  • Argelia.
  • Egipto.

¿Qué enfermedades puede sufrir una Ilex?

Cada año mueren millones de arbustos de encina

En tiempos de seca, la caída de las hojas es algo muy normal, hasta el tono amarillento de los retoños. Las raíces se pudren y eventualmente la planta muere. 

Existen hongos implicados en este proceso, como lo son el:

  • Diplodia.
  • Hypoxylon mediterraneum.
  • Phytophthora cinnamomi. 

La mariposa Tortrix viridana tiene efectos nefastos para el Ilex. Acaba con los retoños y su zona de hábitat es en la península ibérica. 

De la misma forma la afectan los escarabajos longicornios, que depositan sus larvas y perforan el tronco para alimentarse de la madera. 

La misteriosa resistencia al frío de la Ilex

Ilex

Una de las características para que las encinas puedan resistir los crudos inviernos es que conservan todas sus hojas todo el año. 

Esto se conoce como una etapa de poca actividad, la cual da una ventaja sobre algunas especies a la hora de enfrentar temperaturas por debajo de los 0 grados Celsius. 

La estrategia se basa en:

  • Una economía de nutrientes genial. En cuanto a la disponibilidad de nutrientes, el agua es lo que más escasea en tales lugares, pero aprovecha las etapas de abundancia para acumular suficiente para tiempos malos. 
  • Una doble función. Así es, como te lo cuento. La abundancia de hojas en esta planta hace que se aprovechen más las radiaciones solares y al mismo tiempo en el invierno, protegen a la planta. 

¿Sabías que se considera un árbol sagrado?
Hace miles de años, la encina era vista como un árbol sagrado. Era símbolo de firmeza y vigor. Existen relatos en los que Hércules usaba su clava hecha de encina, y de igual manera la cruz de Cristo.  

Dios le hizo revelaciones a Abraham junto a una encina. Cultos de la mitología celta se hacían alrededor del Ilex. Los sacerdotes concebían predicciones y sanación a través de las canalizaciones de energías a los pies de la encina. 

Algunas curiosidades del Ilex

  • En España, es la especie con mayor ocupación forestal en todo el territorio, llegando a ocupar cerca de 3 millones de hectáreas. Se reparten fundamentalmente en la península y las islas Baleares. 
  • La planta con mayor participación en espacios naturales protegidos es la encina. Algunos ejemplos son el Carrascal de la Font Roja en Alicante y el Monte de El Pardo de Madrid.
  • Fue propuesta para árbol sagrado. El especialista Rafael Moro invito a todos a convertirla en árbol nacional de España. 
  • Los árboles más viejos que son derrumbados por el viento, consiguen cobrar vida formando troncos con formas extrañas. 
  • Existen 4 territorios de España en los cuales no crece la encina: Galicia, Murcia, Alicante y las Islas Canarias. 
  • Sobrevive a alturas de hasta 1400 metros por encima del nivel del mar. 

 

Como ves, existe todo un mundo sin explorar detrás del Ilex. Estos son solo algunos de los aspectos que deberías conocer. Pero jamás te quedes con lo que te pueda brindar.

Te invito a que continúes aprendiendo y que examines algunas de las otras plantas que acá te muestro. Es un mundo apasionante que no deberías perderte. 

¡Comienza a instruirte ya!