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Ginkgo biloba: Tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 25, 2021
Ginkgo biloba

El 6 de agosto de 1945 marcaría la historia de los habitantes de la ciudad de Hiroshima. Detrás de este atroz suceso sucumbieron cerca de ochenta mil personas. 

A este hecho se le suma la pérdida de toda vida animal y vegetal. Pero un año después se vio brotar por primera vez un ginkgo. Este milenario arbusto es un símbolo de esperanza y renacimiento.

¿Qué características tiene este árbol? ¿Qué especies hay? Ponte cómodo y sigue leyendo.

Características botánicas del Ginkgo biloba

El Ginkgo biloba mide de 30 a 40 metros y a la redonda puede llegar a los 4 metros. El conocido como “árbol de los cuarenta escudos” es considerado un fósil viviente.

A los treinta años comienza a florecer y su periodo de reproducción dura al menos mil años. Aporta granos y frutos con muchas propiedades. Presenta arrugas en su corteza y tiene un matiz gris-marrón. 

El nombre de biloba se deriva de los dos lóbulos de sus hojas que poseen color verde claro. 

¿Te gusta el otoño por la variedad de sus colores? Este árbol se tiñe de amarillo cuando se asoma esta estación.

Se reproducen a partir de la liberación del polen de las flores machos ¿a que no sabías eso? Aún hay más.

¿Cómo conocer el sexo del ginkgo?

¿Te causa curiosidad cuál el sexo de este árbol? No te desesperes, tengo la respuesta a tu inquietud.

  • Masculino: Sus hojas de color amarillo nacen en brotes cortos.
  • Femenino: Sus flores están agrupadas entre dos o tres hojas. Producen una semilla de textura blanda con una tonalidad amarillo-marrón; se sabe que están madurando cuando toma un matiz gris y verde. ¿Sabes qué? Su flor es comestible. 

Posee una sexualidad que se clasifica de ancestral, la desnudez de su semilla se debe a que está incluido en las gimnospermas.

Variedades de cultivo del ginkgo

Ginkgo biloba

Algunas de las principales formas de cultivar este árbol son:

  • Otoño dorado: La mayoría no pasan los dos metros, presenta muchas hojas amarillas
  • Dorado pequinés: No abunda mucho este ejemplar, tiene hojas rígidas. Puede alcanzar los cuatro metros
  • Fastigiata: Tiene hojas de color azulado y verde. Alcanza una altura de diez metros menos la variedad fastigiata de Barabit. No es una variedad abundante
  • Saratoga: Esta tiene sus hojas muy estrechas
  • Tit: Sus hojas son irregulares
  • Troll: Su altura máxima no sobrepasa un metro de altura. Las ramas de este crecen muy cerca del suelo

También puedes encontrarte las siguientes variedades:

  • Atardecer Californiano 
  • Enano Chris
  • De David
  • Everton Broom
  • Dragón dorado
  • Globus
  • Globus dorado
  • Horizontalis
  • Pilar verde
  • De Leyden
  • Lakeview
  • Rey de Dongting
  • Mariken
  • Ohazuki
  • Pendula
  • Variegata
  • Santacruz
  • Princeton Sentry
  • Tremonia
  • Sombrilla
  • Tubifolia

Mecanismo de defensa del ginkgo

Es resistente a variedades de bacterias y virus porque contiene al menos cuarenta mil genes, cuatro veces más que el de los seres humanos. Es interesante cómo se protegen. Tienen dos métodos: 

  1. Atacan directamente a su opresor.
  2. Segregan moléculas que atraen a los enemigos de sus atacantes.

¿Inmortalidad y el ginkgo?

Todos envejecemos ¿Verdad? Pues analizando los anillos de los ginkgos antiguos, algunos expertos se dieron cuenta de que en vez de avejentarse, ocurría lo contrario.

El tamaño de las hojas no variaba con su edad, tampoco la excelencia de su semilla y su capacidad de realizar el proceso de fotosíntesis. Todo indicaba que no envejece

Los investigadores estudiaron las transformaciones que tienen que ver con la edad de sus hojas y el llamado “cambium” vascular. En relación a estos estudios, el desarrollo vital de sus genes aumentaba en las hojas que estaban por morir de manera que no podían hacer diferencia entre árboles viejos y jóvenes.

Estos genes no tienen ningún programa que indique cuándo se van a morir. ¿Te imaginas eso? Al contrario, sus hojas continúan desarrollándose y creando un escudo de defensa después de muchos años.

No es común que estas plantas mueran de vejez, solo la presencia de plagas, las sequías y otras causas podrían disminuir su calidad de vida o aniquilarlas. Pero la realidad es que son árboles muy resistentes. ¡Imagina! Resistió la bomba atómica ¿te acuerdas?

Cuenta una cita de la galería literaria india que los árboles son las columnas del mundo, cuando se corten los últimos, el cielo caerá encima de nosotros.

Expansión del ginkgo biloba

Ginkgo biloba

Los ginkgos provienen de Zhejiang, China y pertenecen a la familia de los Ginkgoaceas. A finales del siglo XVIII llegó a América. La única fuente que tenía información sobre esta planta era la del científico Kampfer. 

Aunque se sembró en el jardín botánico de Holanda, en realidad los primeros en tener pruebas fehacientes de su existencia fueron los portugueses. En Inglaterra, la ciudad de Londres precedió al resto.

De ahí se obtuvieron ejemplares en los jardines botánicos más importantes de Europa como: España, Francia, Bélgica, Países Bajos. 

En cuanto a América, llegó primero a Philadelphia, urbe en la que tuvo mucha popularidad a finales del siglo XIX. Argentina lo recibió por primera vez en el Museo de la Plata.

¿Cuál es el hábitat del árbol de los 40 escudos?

Es originario de los países asiáticos (Japón, China, Corea). En Europa se siembra en plantaciones. 

En los Estados Unidos también hay presencia del ginkgo, sobre todo en el sur y este del país.

Podemos encontrarlo en España, la ciudad de Barcelona es la que se destaca por la cantidad de ejemplares. También hay en Sevilla, Toledo, Zaragoza, Cádiz, Santiago de Compostela y Madrid. Cruzando la frontera puedes hallar varios ginkgo biloba en París y al sur de Francia.

En Sudamérica se distribuye por países como Uruguay, Chile y Argentina .

Usos del Ginkgo biloba en la medicina

Las semillas de ginkgo biloba se usan, en la medicina tradicional de China, contra la bronquitis y el asma. También se aplica para eliminar las inflamaciones reumáticas y cualquier afectación de la piel.

¿Quieres saber más? Pues se utiliza contra los problemas de la vejiga. Combate hongos en la zona vaginal como la candidiasis.

Si tienes problemas con la circulación sanguínea en el cerebro, este árbol tiene uso para esto.

Existen tratamientos, elaborados a base de esta planta, contra la enuresis infantil y la incontinencia urinaria.

Seguidamente te dejo algunas indicaciones. Con esto puedes darle un uso más eficaz al ginkgo.

  • Con tratamientos sistemáticos puede aliviar el dolor en las piernas. Padecimiento que sufren la mayoría de las personas mayores, sedentarias y obesas
  • El ginkgo biloba combate los problemas de mareos y migrañas provocados por el déficit de la circulación en el cerebro
  • Si padeces de hemorroides o varices puedes encontrar alivio en las hojas del ginkgo. Puedes emplearlas de forma oral o en baños
  • Previene los derrames cerebrales y los trombos por sus propiedades antioxidantes
  • Ayuda en la concentración y desarrolla la memoria
  • Aporta sustancias vasodilatadoras 
  • Los sonidos y timbres del oído se atienden con el ginkgo
  • Combate, en las personas mayores, los problemas depresivos leves

Nuevos descubrimientos sobre sus beneficios

Estudios en desarrollo han compartido los usos para el tratamiento de otros problemas:

  1. Se han hecho ensayos para combatir el mal de altura, esos dolores de cabeza que afectan a todos los que practican deportes de grandes alturas
  2. Están buscando solución a la pérdida de memoria que provoca el síndrome de Down
  3. Es un apoyo en el tratamiento de diversos cánceres, en especial los tumores gástricos. Su semilla puede ser usada para la detención del crecimiento de las células malignas. Aunque es necesario hacer estudios más profundos sobre este tema
  4. Con algunas investigaciones se estudia su posible empleo en el tratamiento del glaucoma

El ginkgo y sus contraindicaciones

Si no eres responsable en el uso del ginkgo biloba podrías presentar problemas adversos. Por ello primero infórmate antes de empezar cualquier tratamiento.

Si te encuentras en alguna de estas situaciones es aconsejable no ingerir el ginkgo:

  • Mujeres en estado de embarazo y en periodo lactante.
  • Niños menores de cinco años. Evitarlo por precaución.
  • Padeces de sangrados repetidos con frecuencia.
  • Ingieres medicamentos que aceleren el fluido de la sangre.
  • Sufres de epilepsia o has experimentado alguna convulsión.

Aunque son evidentes los importantes efectos curativos de esta planta, se recomienda consultar a especialistas de la salud. De esta forma estarás más precavido y disminuirán las posibilidades de sufrir alguna complicación.

Algunos medicamentos que no debes ingerir con esta planta

  • Consulta con el médico en el caso que ingieras algún fluidificador o anticoagulante. También si tomas aspirina o warfarina.
  • Debes evitar el ibuprofeno u otros antiinflamatorios.
  • Pide una cita con tu doctor si tomas algún medicamento hepático.
  • No lo consumas mientras usas antidepresivos y/o anticonvulsivantes.

El árbol de los 40 escudos y la cultura

Ginkgo biloba

Diversos escritores han utilizado a esta planta como fuente de inspiración. Tenemos como ejemplo al autor alemán Goethe. Dicho literato, encantado por la belleza de un ginkgo sembrado en su jardín, le escribió a su amante Marianne.

Otros datos de interés sobre el ginkgo biloba

El gingko no deja de sorprenderme ¿Te sucede lo mismo? Pues espera a ver estas curiosidades que he traído para ti:

1. El alemán Engelbert Kampfer mientras se encontraba trabajando en Japón, llevó semillas de ginkgo a Holanda. A partir de allí lo expandió por toda Europa y el mundo

Fue el primer hombre que sacó la semilla de esta planta. Planteó la proposición del nombre actual de este árbol. Agregó la palabra biloba por la división de sus hojas ¿Recuerdas?

2. Esta planta no tiene ningún otro pariente. Solamente existe una especie.

3. Aumenta el movimiento de los espermatozoides en animales, se han hecho estudios en ratones.