Saltar al contenido

Ceratonia siliqua: tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 18, 2021
Ceratonia siliqua

Quizás el nombre no te sea conocido, sin embargo, seguramente estás más familiarizado con el algarrobo. Es una especie de árbol caracterizada por su gran diversidad.

Conoce sus características, variedades y otros datos de interés.

Qué es la ceratonia siliqua

Es un árbol conocido también como Algarrobo y Árbol del pan de San Juan. Su fruto se utiliza comúnmente para la alimentación del ganado. Proviene de la familia Fabáceas e incluye 2 especies originarias de Arabia y Somalia: siliqua y oreothauma.

Su nombre surge del griego “kéras” y significa “cuerno” por la forma de sus frutos. El algarrobo puede alcanzar unos 15 metros de altura. Aunque su altura promedio no sobrepasa los 10 metros.

Es oriundo de las zonas más secas del Mediterráneo. Cuando el fruto se madura desprende un olor dulzón propio de la floración. En la actualidad existen varios tipos de ceratonia siliqua, algunas mejor adaptadas al medio ambiente y otras más productivas.

Características botánicas de la ceratonia siliqua

El algarrobo es capaz de crecer en sitios donde otras plantas no serían capaces de progresar. Produce sus frutos en suelos con tendencia a la escasez de lluvia y erosión. ¿Cuáles son sus características botánicas?

Hojas

Se componen de 1 a 5 pares de foliolos coriáceos, truncados o ligeramente escotados y con forma elíptica. Los nervios están bien marcados, el raquis lleva un canal con pelos. Además del verde oscuro en el haz y el envés más claro y mate.

Flores

En los racimos de más de 2 años se originan las flores. Se clasifican en femeninas, masculinas, hermafroditas y unisexuales. La ceratonia siliqua florece desde junio hasta diciembre, un período bastante largo.

Frutos

Los frutos comienzan su maduración en agosto. Gracias al período de floración pueden colgar de sus ramas y cosecharlos en verano. Las vainas contienen semillas provistas de una impermeable testa.

Hábitat del algarrobo

Es muy común encontrarlos en la región Mediterránea sobre todo en las áreas costeras rocosas. Crece por encima del nivel del mar hasta los mil metros de altura. Se cultiva desde la antigüedad por eso es tan diversa.

Componentes activos

La ceratonia siliqua contiene pectinas, carbohidratos, tanino, glucosa y otros elementos.

Reproducción

Se extrae la semilla sin dañarla, se procede a secar y luego el trillado y decantación. Con las condiciones adecuadas de temperatura se pueden guardar por 3 años. 

El tratamiento para germinar la legumbre es sencillo. Primero remojar en agua de 2 a 4 días, después escaldarlo por 1 minuto y enfriar en 24 horas. Luego se escarifica mediante lija, química e inmersión.

Variedades del algarrobo

Ceratonia siliqua

La mayor parte proviene de la cuenca Mediterránea y España es el número uno en producción de algarrobos. Allí se cultivan muchos tipos de algarrobo sobre todo los unisexuales. Sin embargo, hay variedades con flores solo femeninas, masculinas y hermafroditas.

Ceratonia siliqua con flores hermafroditas

De las variedades de ceratonia siliqua con flores hermafroditas podemos mencionar el macho garrofero, ondaes, borroses, bort mascle, entre otras. Son plantas o árboles cuya característica principal es la poca densidad en sus ramificaciones.

Las hojas son poco relucientes, gruesas y oscuras. Además de la dificultad en la recolección de los frutos por su adherencia a la rama. Por eso, muchos agricultores fallan al clasificarlas. 

Hay 5 tipos de flores hermafroditas que se perciben por sus excelentes producciones: Bautista, Misto, Bugadera, Ramillete y Blanca. Por otro lado, muestran gran cantidad de glucosa, poco contenido de azúcar y buen rendimiento en garrofín. A continuación, te comento 2 de ellos:

  • Ramillete: la recolecta tardía es en octubre y su productividad es elevada, pero muy alterna. La forma de identificar el árbol es por su porte de llorón.
  • Bugadera: su período de cosecha es a mitad de septiembre y el porte del algarrobo es abierto-llorón.

Diversidad con flores masculinas

La ceratonia siliqua con flores masculinas se les reconoce como borts o bordes. Es una planta que no da fruto y se caracteriza por su vigor, los brotes rojizos y las ramas cortas. También por sus hojas relucientes, grandes y su color verde intenso y oscuro.

Por el contrario, son muy sensibles a los cambios climáticos y al frío. Dentro de estos grupos de variedades masculinas aún no se estudian todos los clones. Cada uno de ellos se distingue por su menor o mayor capacidad de fecundar las flores femeninas.

Algarrobos con flores femeninas

Ceratonia siliqua

Las diversidades de algarrobos con flores femeninas son cultivadas mayormente en España. Su anchura, composición química de las garrofas, color, longitud y grosor dependen del clima, el suelo y la variedad. Las que más predominan son:

  • Negreta o Negra: se le reconoce en varias regiones con otros nombres como Mollar, Casuda, De la Mel, Monzell o Pich de Beya. Es una de las más dulces y el árbol es espeso, grande, frondoso y vigoroso. Además de poseer una pulpa abundante, blanca y azucarada. La cosecha es alterna y con recolección tardía en octubre.
  • Melera o Melar: tiene algunos otros seudónimos por ejemplo Llisa, Vera y Roya. Su porte es abierto, con ramas abundantes y muy nudosas. Sus hojas son de color verde claro y visualmente pequeñas. La cosecha se realiza a mediados de septiembre.
  • Matalafera o Matalafam: se conoce como una de las variedades más tempranas. El árbol se caracteriza por la ramificación abierta, ramas lisas y derechas y un vigor medio. El fruto o garrofa es de buena presencia, sale en racimos y es poco dulce. Su producción se siega en agosto.
  • Caches: es una planta con un ramaje poco tupido y con cierto arqueado hacia el suelo. Sus hojas son relativamente grandes y no es muy vigoroso. Los frutos son constantes, de buenas dimensiones y la pulpa es azucarada.
  • Casuda: se recolecta a mitad de septiembre y es una cosecha media, así como la producción. Tiene un porte abierto-erecto.
  • Banya de Cabra o Cuerno de Cabra: se le conoce como una subvariedad del tipo anterior. Es un árbol fuerte, frondoso, con flores largas y a diferencia de la de Caches sus frutos parecen un cuerno. La pulpa no tiene un sabor agradable y es escasa. Aunque la producción es elevada, alterna mucho sobre todo en la entrada a mediados de septiembre.
  • Costella de Ruc o Costilla de Asno: es una variedad con poco interés comercial. El árbol es productivo, con gran porte, la pulpa es azucarada y el garrofín tiene un rendimiento muy bajo.
  • Rojal: se le conoce como: Valenciana, es muy sensible a los cambios bruscos de temperatura sin embargo resiste ciertas enfermedades. Posee grandes dimensiones, con un porte abierto-erecto. El tronco y las ramas son lisas y el follaje es denso. Se recolecta a mediados de septiembre y su producción es elevada, regular y de entrada rápida.
  • Ralladora: su época de cosecha es a mitad de septiembre con una productividad regular y elevada.
  • Tendral: tiene un porte semi llorón, gran cantidad de hojas con un color verde claro. Le afecta mucho el frío y la enfermedad conocida como oídio. Por otro lado, es muy resistente a plagas de la variedad de cochinilla aspidiotus hederae.
  • De la Canal: la planta es muy escasa en cuanto a hojas y ramificación. La garrofa tiene una consistencia leñosa, con poca azúcar y se presenta en manojos. Resiste el frío y sus cosechas abundan sobre todo en las zonas costeras.
  • Uraiona, Durayó o Duraiona: es un algarrobo con porte abierto-llorón. Posee una producción regular y elevada. Es sensible al frío y su crecimiento se caracteriza por la lentitud. Se recolecta a mediados de septiembre.
  • Castellana: esta variedad de ceratonia siliqua abarca 2 tipos llamados Rubia y Sayalonga. Se reconoce por su porte llorón, su vigor, sus ramas frondosas y su elevada productividad. La siega es media-tardía y se realiza a mitad de septiembre y octubre.
  • Bravía: es un árbol de producción variable y de vigor medio. La pulpa tiene una constitución leñosa y con poca azúcar. Es una diversidad en estado silvestre sobre todo en las montañas.

Aplicaciones de la planta en la sociedad

Ceratonia siliqua

Aunque la algarroba tradicionalmente se ha usado para el sustento de los animales no es lo único. En tiempos de escasez extrema se empleó en la alimentación humana. Sin embargo, tiene más aplicaciones que conocerás a continuación:

  • Como unidad de peso: las semillas se aprovecharon en la antigüedad como elemento de pesaje para objetos preciosos como diamantes, alhajas, etc.
  • En la ebanistería y carretería: con la madera se diseñan diversos utensilios y fundamentalmente en la reparación de carretas.
  • Aplicación culinaria: la pulpa de la ceratonia siliqua se emplea en la elaboración de pienso, como sucedáneo del cacao y el café, en la obtención de azúcar, licor, vinos. Además de la repostería para elaborar pastas, helados, pasteles y otros dulces combinados con frutos secos.
  • Beneficios en las industrias: la producción de carbón activo, colorantes, extractos tánicos y otros se aplican en las producciones textiles, alimentarias y químicas.
  • Las propiedades de los endospermas: es un producto en forma de goma con grandes propiedades como un agente estabilizante, gelificante, espesante y emulsionante. Es muy utilizado en las industrias farmacéuticas, cosmética y papelera.
  • En la producción de harina: el embrión de la ceratonia siliqua tiene un alto valor nutritivo y se usa en preparados de régimen y dietéticos. Además de la elaboración de piensos combinados.
  • Aplicaciones terapéuticas: la harina que se menciona anteriormente es un remedio contra los trastornos gástricos infantiles y las diarreas. No se aconseja en tratamientos prolongados porque limita la absorción de otros productos alimenticios.
  • Repoblación forestal: es un buen árbol para reproducirlo en climas semiáridos y áridos. Se requiere un marco amplio de plantación. Se usa también en jardines y parques por su atractiva copa de hoja. Además de funcionar como sombra en lugares xerófitos.

Cuidados del algarrobo

La ceratonia siliqua no es una planta exigente. Es capaz de crecer en cualquier suelo, pero no soporta temperaturas menores de los 10 grados por muchos días. No requiere podar constantemente sin embargo para darle forma solo se debe hacer en el invierno.

El cultivo de la planta en un jardín es fácil. Solo se necesita fertilizante orgánico en otoño y 100 gramos de abono mineral en primavera.

Si los ejemplares que tienes son pequeños puedes regarlos con un cubo de agua en la semana. Por el contrario, si son más grandes debes rociarlos semanalmente con más de 2 cubos.