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Celtis: tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 18, 2021
Celtis

El anciano se detuvo y halló refugio contra el sol y el cansancio; el joven acudió a él en busca de alimento. Otros en el pueblo se valían de su leña para diversas funciones, mientras que el suelo gozaba del rico abono que le regaló.

Vaya árbol ancestral; bello, lleno de vida e historia. ¡Cuántas no podrá contar de sus mil años en que ha ofrecido sus bondades!

Me refiero al Celtis. Conocer su flor, fruto y propiedades enigmáticas será una experiencia que no olvidarás. Sigue conmigo y déjame sorprenderte con la increíble reseña del Almez de las calles. 

Flor del Celtis: lo que no sabías 

El Celtis es un árbol ornamental de la familia Cannabaceae. No se caracteriza tanto por sus flores como por ser robusto

No obstante, su capullo tiene características peculiares que te encantará conocer.

Un vistazo a la flor del Celtis ancestral

Celtis

Fernando llegaba a sus 75 años y aún seguía trabajando a tope. 

Cada jornada hacía el mismo recorrido, de camino a sus labores y de regreso a casa. El Almez del pueblo siempre lo veía andar, mas este pasaba desapercibido para el atareado anciano. 

Un día atípico, más agotador que el resto, Fernando se queda sin aliento justo frente al Celtis del poblado. Reposa en su sombra, mientras siente caer una pequeña y delicada flor. 

Fue entonces cuando miró hacia arriba y pensó con gratitud: “lo que me he perdido todo este tiempo”. 

Es cierto, el retoño del Celtis puede parecer insignificante. Sin embargo, combinado con la majestuosa figura arbórea y su sombra sobrecogedora, lo vuelve un bello ornamento.  

Características formales de la flor del Celtis

¿Quieres descubrir por qué sus flores hicieron que Fernando se percatara de la belleza del árbol? Conoce sus características formales:

  • No tienen pétalos 
  • Son pequeñas y solitarias; es raro encontrarlas en grupos de 2, máximo de 3. Miden 3 mm de longitud y su ancho no llega a los 2 mm
  • Se presentan en colores amarillo-verdosos 
  • Tienen una larga ramita (pedúnculo) que las fija al tallo
  • Poseen un vértice común con las hojas: sus axilas. 

Fernando se vio reflejado en ella: una vida simple y sin adornos, pero que complementa al firme organismo. 

Estructuras principales y sus funciones 

También tienen otros rasgos estructurales y funcionales: 

  • Pueden ser masculinas, femeninas o hermafroditas
  • Su cáliz y corola están formados por 5 sépalos u hojas (pentámero) 
  • Las flores masculinas tienen un gineceo abortivo, lo cual les posibilita reproducirse de forma espontánea o semi-silvestre
  • El receptáculo del polen (estigma) es blanquecino 

Bienvenidas otra vez 

Es una de las muchas flores que deciden salir de cara al sol durante la primavera. 

Su estación de florecimiento es entre marzo y abril. Ellas acompañan a las hojas en la recepción de dicha época tan llena de vida. 

“Bebés” Celtis traídos por la cigüeña 

Seguro conoces ese famoso mito que se les contaba a los niños. El dicho versa que los bebés llegan al mundo en el pico de una cigüeña y envueltos en pañales. 

Hoy en día hasta los peques se mantienen escépticos al respecto. Pero ¿y si te digo que esta puede ser la realidad de la flor del Celtis? ¿No me crees? 

Bueno, la vegetación no tiene bebés… y si los tuviera no serían traídos por cigüeñas. 

¡Está más que claro! 

Sin embargo, su reproducción es posible gracias a las aves, en gran medida. 

Como toda especie polígama y anemófila, su polen es transportado por el viento con facilidad. 

¿Recuerdas cuando te dije que pueden reproducirse de forma silvestre? Pues esta cualidad se los permite. 

Otro dato curioso: las aves trasladan restos de sus frutos a sus lugares favoritos. ¿Cuáles son? Acantilados y similares. ¿Por qué? Son inaccesibles para muchas especies depredadoras. De ahí que se encuentren en dichos parajes, además de en las fisuras rocosas

El fruto del Celtis, ¿se puede comer? 

Celtis

Llegamos a la parte que más le interesa a muchos respecto a un árbol. No sé si les pasa igual que a mí de niño. Cuando peque, mi principal objetivo al arrimarme a ciertas arboledas era alcanzar uno de sus frutos, si los tenía. 

La pregunta es, ¿la fruta se come?

La buena noticia para los curiosos es que sí es comestible, y no sería la primera vez que alguien la ingiera. Pero antes, conoce sus características: 

    • Recibe el nombre de almeza,  almecina o latón
  • Es una fruta en drupa. ¿Qué significa? La constituye un hueso central, parecido a un grano de pimienta, recubierto por una masa carnosa y fibrosa
  • Cuenta con un diámetro que no sobrepasa el centímetro
  • Tiene un gusto muy agradable al paladar. Su sabor es dulce y se asemeja al dátil
  • Adquiere un color exterior negro en su etapa madura, mientras que por dentro es amarillo 
  • Cambia de coloración durante el proceso de crecimiento: primero verde y luego amarillo rojizo
  • Alcanza su maduración en la época otoñal. Ello a pesar de que en dicha etapa la copa ha perdido sus hojas.  

¡Sí! Fernando, mientras le daba un stop a su día agitado, se dio el gusto de probarlo por primera vez… 

Así es el Celtis milenario, ¿inmortalidad? 

Inmortal o no, el Celtis es un organismo muy longevo, cuya extensión de vida alcanza los 600 años. Aunque te sea difícil de creer, rumores comentan la existencia de algunos que llegaron a cumplir 10 centurias.

“Entra en escena el árbol milenario, démosle la bienvenida y veamos sus características”.

  • Tamaño: de 15 a 25 metros de altura promedio. En su hábitat natural pueden sobrepasar los 30 metros
  • Estructura: de tronco vertical; su corteza es lisa y gris. En este aspecto se asemeja al haya. Su copa dibuja un globo casi perfecto, que alcanza un ancho hasta de 10 metros
  • Hojas: miden entre 5 y 15 cm de ancho 
  • Pueden ser más o menos alargadas
  • Se manifiestan un tanto asimétricas 
  • Se distribuyen en la rama de forma alterna
  • Se asemejan a una lanza semi ovalada y medio aserrada o dentada
  • Poseen dientecitos de un color más suave
  • Tienen una cara de coloración verde más oscura, mientras que la otra es más clara y con pelitos en sus nervaduras
  • Cuenta con agarres en su base que tienden a caer. Por eso se dice que es un árbol caducifolio

No se puede obviar que es muy saludable y resistente. Sus siglos de duración lo atestiguan. 

¿Por qué son capaces de vivir tanto?  

El motivo principal es por tener la capacidad de sobrevivir a las sequías; se adaptan a variaciones climáticas

Parientes cercanos del Almez

Es casi imposible citar y referirse a las 70 especies declaradas. No obstante, te propongo un flashazo de 5 variedades que no puedes dejar de conocer. 

1. Celtis australis

Por lo general, cuando se habla de Celtis se piensa en esta variante. Sus características coinciden con las presentadas hasta aquí. 

2. Celtis occidentalis

Su tiempo de vida es mucho más reducido que el de otras variedades. Su reproducción por medio de semillas es más fácil que la del australis. Se desarrolla bien en suelos básicos, así como en ácidos.

3. Celtis tala

Se distingue por sus espinas consistentes, de hasta 15 mm de largo. Se propaga sólo por medio de renovales. También se diferencia por la rugosidad mayor de su tallo

4. Celtis pallida

La distinción más notoria es su aspecto de arbusto. Tiene una menor altura que el resto.

5. Celtis iguanea

Es una variación trepadora, de espinas curvas. Las hojas difieren por su usual forma de corazón en la base. 

El Celtis de las calles: sus lugares favoritos

¿Sabes por qué al Almez también se le conoce como “el árbol de las calles”? 

Pues por su amplia sombra y elegante aspecto se emplea con frecuencia en los senderos de pueblos y ciudades. 

Localidades de procedencia

El Almez es común en distintas locaciones:

  • África norteña 
  • Europa meridional
  • Occidente de Asia
  • Continente americano

¿Cuáles son sus lugares favoritos?

Nuestro amigo el Celtis milenario prefiere los terrenos arenosos y rocosos, pero cercanos a una fuente cuantiosa de agua. Es capaz de resistir el fuerte calor y sequías mediterráneas, pero no los fríos prolongados ni la inundación.   

No se logra desarrollar en altitudes superiores a 1500 metros sobre el nivel del mar. 

Más que un árbol ornamental, utilitario

Celtis

Si bien destaca por su carácter ornamental, también se aprovecha con un fin utilitario. 

Estos usos que se le pueden dar te van a sorprender: 

    • Sirve de combustible por ser un árbol leñoso duradero
    • Provee una sombra cotizada por jardines artificiales y silvestres
    • Se aprovecha en instrumentos como remos, bastones, etc.
    • Funciona como astringente
  • Tiene además propiedades hemostáticas; controla el sangrado menstrual
  • Es ideal para fortalecer el suelo por el abundante humus producto a su espeso follaje perecedero 

El Lodón en las narraciones de los grandes 

Conocido también como Lodón, es asociado con el “árbol de Lotocitado en la literatura clásica varias veces. 

Se encuentran referencias acerca del Celtis en Odisea, de Homero; Las metamorfosis, de Ovidio; en la Biblia, en el libro de Job 40:21-22…

Las evidencias apuntan a que era común y bien empleado en la antigüedad.