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Manzano: tipos, características, tamaño, variedades, colores…

abril 9, 2021
manzano

El manzano es un árbol de la familia Rosaceae, productor de la popular fruta conocida como manzana. Se tiene que es un árbol que aparentemente proviene del Cáucaso o de las orillas del Mar Caspio.

Lo más interesante es que se estima en registro que existe desde hace más de 15000 años. Siendo gracias a los Romanos quienes lo introducirán en toda Europa Continental.

Sin duda se trata de un árbol excepcional que posee muchos aspectos interesantes. Como árbol frutal es de los más conocidos y mucha información se tiene de ellos.

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Descripción del Manzano

Se describe como un árbol muy llamativo que logra alcanzar los 1.8-4.6 metros de altura, incluso suelen alcanzar los 12 metros. Cabe destacar que las especies cuidadas para cultivos no suelen superar los 2 metros de altura para facilitar su cosecha.

En estado natural comúnmente se puede apreciar su vistosa copa redondeada con predominantes ramas angulares. Así mismo, sus hojas presentan una forma ovalada y en los bordes están dentadas con un característico color glauco.

Los cultivos suelen regarse con mucha agua constantemente, frenando el regado luego de que la planta eche raíces. Desde el momento de echar raíces no necesitará abundante agua para su crecimiento más allá de la lluvia.

Posee una increíble fortaleza ante el clima por su capacidad de adaptación desarrollándose de mejor forma en regiones frías. No obstante, esto no le impide crecer de forma sana y fuerte en climas más cálidos.

Su resistencia no solo aplica para condiciones climáticas adversas, ya que también soporta condiciones de acidez o suelos con mucha salinidad. Sin embargo, debe tomarse en cuenta que para contrarrestar estos efectos debe existir una mayor fuente de drenaje e hidratación.

La principal recomendación general para su cultivo es proteger el árbol del viento en determinadas temporadas. No suelen soportar muy bien las heladas primaverales tardías al igual que otras categorías de árboles frutales.

Distribución general

Como ya se mencionó, el manzano es originario de Cáucaso, lo que hoy se identifica como el este de Turquía. Sin embargo, la reconocida Malus domestica se debe considerar como un híbrido de varias especies y no una planta única.

Se menciona entre los más probables ancestros a la Malus sieversii, nativa de la actual Kirguistán, Tayikistán y Kazajistán.

Luego de su distribución y adaptación a las tierras europeas, sería adoptada en la región de América del Norte. Este hecho ocurriría durante el siglo XVII gracias a los colonos europeos y de ahí se daría inicio a su cultivo.

Actualmente se registra entre los países más importantes para la producción de manzana a China,  Estados Unidos, Turquía y Polonia. Otros países que se posicionan en este top son Italia, Irán, India y Rusia.

Como dato curioso, se tiene que en Japón se dio la cosecha de una manzana de 1.849 kilos para el 2005. Siendo registrado este récord en el libro Guinness.

Tipos y variedad de Manzanos

En el mundo existe un aproximado de 7.500 cultivos variados de manzano, tomando en cuenta que se siguen creando híbridos. La creación de nuevas variedades se logra con el fin de obtener nuevas y mejores especies o variedades en el color.

Muchas de las especies creadas terminan desplazando a algunas comunes y es una cifra que está en constante cambio. La agrupación se determina según las variedades de colores, siendo las agrupaciones mayores las siguientes:

Grupo Golden

Son las características manzanas de tonalidad amarilla o que comparten este color tan particular. Dentro de este grupo se encuentran las categorías de Smoothee, Golden Delicious, Golden Suprema, entre otros.

Grupo Rojas Americanas

Es un grupo selecto y considerado especial porque su piel se encuentra comúnmente pigmentada de color rojo. Una categoría que fue muy popular en su momento pero ahora se encuentra irregularmente es la Starking Delicious.

Grupo Galas

Su tonalidad es la más peculiar porque se encuentran variedades bicolores, donde predominan los colores rojos y amarillos. Se debe destacar que el color de la piel no afecta la calidad del fruto en general.

Grupo Fuji

Se caracterizan por ser de tono tostado y apagado que genera un color moreno, considerándose así como una variedad tardía. Casi todas sus categorías se denominan fuji, siendo una agrupación de buen sabor, dureza y gran conservación.

Grupo Granny

Dentro de este grupo encajan las reconocidas manzanas verdes con sabor ácido. Bajo la denominación Granny Smith se presenta la más conocida y popular.

Se tiene una alta tasa de cambios entre especies debido a que el mercado se maneja según las tendencias vigentes. Normalmente, por exigencias del comercio se buscan variedad de alta tasa de conservación y buena calidad organoléptica.

Frutos y flores

No hay fruta más reconocible que la manzana, es popular en muchas regiones y muy consumida entre las personas. Como se apreció en el punto anterior, posee múltiples variedades que se caracterizan según sus colores o tonalidades de piel.

La temporada ideal para su cosecha es el otoño, además de que logran ser usadas para distintos fines de consumo. Los más comunes son de consumo como fruta natural, para repostería, ingrediente para otras recetas o para elaborar sidra.

Usualmente el tipo de manzana es lo que determina su uso final de consumo debido a la cantidad de sabores existente. Sin embargo, es muy larga la lista de recetas para las que puede funcionar.

Por otra parte, el manzano se presenta como un árbol de hoja caduca donde predominan las ramas. Generalmente está dotado de una copa redondeada y el cáliz muestra cinco sépalos con numerosos estambres.

Entre otras características, se afirma que las flores forman unas agrupaciones en corimbos. Floreciendo así en los principios de primavera para presentar sus frutos a mediados de otoño.

Las flores suponen una parte muy importante de los cuidados de este árbol para su posterior cosecha. Esto se debe a que la polinización anemófila es clave y debe procurarse de que se realice provechosamente.

Cultivo del manzano

El manzano como árbol frutal se acostumbra a cultivar en climas templados principalmente por estar adaptado a zonas predominantemente frías. También se acostumbra ver su cultivo en regiones de clima cálido, presentando manzanas de calibre más grueso.

El momento ideal para su plantación es cuando la savia de la planta se encuentra en reposo. Su multiplicación surge como resultado del injerto o esqueje dado a que la mayoría de especies son compatibles.

No obstante, los cultivadores expertos señalan que es poco probable que una semilla reproduzca las características de su manzano de origen. De igual forma no es muy común su reproducción a través de semillas a menos que sean probadas a estratificación fría.

Su reproducción vegetal viene dada a través de esquejes de madera vieja y acodos, siendo los métodos más aplicados. Algunos de los patrones que más se utilizan son: el malling, malling-merton y plantones de manzano.

Este árbol de frutas requiere de un experimentado aclareo de frutos cuando presentan el tamaño de una avellana. Esto para lograr despejar con efectividad la parte central del corimbo.

De no realizarse lo anterior, es común que el manzano dé como resultado una contrariada o alteración de producción. Este fenómeno se produce cuando no se aclaran los frutos, presentando una producción baja para el siguiente año.

La polinización es otro aspecto a cuidar, tomando en consideración que la misma se produce por insectos. Por ello, una consecuencia de los periodos de lluvias continuas durante la época florar afectará a la producción de las manzanas.

Cabe destacar otros requisitos fundamentales de este árbol como la siembra en suelos profundos que estén dotados con drenaje margoso. Sin embargo, esto no limita sus capacidades de crecer en gran diversidad de suelos, ya sean arcillosos o arenosos.

Plagas más comunes y enfermedades en el manzano

Las plagas y enfermedades son una constante preocupación de los cultivadores, siendo los manzanos comunes muy susceptibles a estas.  El ataque de hongos, bacterias e insectos debe ser prevenido ya que son difíciles de controlar una vez infectados.

El porcentaje de riesgo se reduce si se mantiene a la planta podada de forma abierta, desechando ciertas partes. Algunas plagas y enfermedades más comunes son:

  • Hongo de la podredumbre: un patógeno abundante dentro de las especies vegetales y animales muy peculiar.
  • Mildiu: este hongo se representa por pronunciadas manchas grises pulverulentas en partes como las flores, brotes y hojas.
  • Sarna del manzano: una enfermedad conocida por el hongo Venturia inaequalis que crea costras en las hojas del manzano.
  • Áfidos o pulgones: es un conjunto de especies que atacan al árbol que poseen capacidad de producir otras enfermedades.
  • Mal del fuego bacteriano: se considera una de las peores enfermedades que puede sufrir cualquier árbol frutal.

Beneficios de consumir el fruto del manzano

La importancia de este árbol radica principalmente en su fruto, una fuente directa de ricos nutrientes y vitaminas. La manzana es muy importante dentro de la dieta de muchas personas y sus componentes son muy únicos y especiales.

Sus propiedades se encuentran principalmente debajo de su piel, encontrando buenas cantidades de potasio, ácido fólico, vitaminas (A, B, C). Esto sin olvidar sus importantes concentraciones de fibra y calcio.

Además, sus propiedades antibacterianas son de las más potentes debido a la presencia del compuesto phloretin en cada fruta. La fibra que caracteriza a la manzana la hace ideal para mejorar el tránsito intestinal y ayuda a la digestión.