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¿Qué son los terpenos y que función y efectos tienen?

febrero 20, 2022
que efectos producen los terpenos

Puede que los terpenos no sean tan conocidos como los cannabinoides del momento, CBD y THC, pero cumplen un rol, incluso más importante, que estos dos compuestos. De hecho, son más comunes de lo que crees, solo que pasan desapercibidos.

Estos hidrocarburos son los responsables de aromas y fragancias de las plantas y frutas, como el limón o el romero. Están presente en alimentos que comes, prácticamente todos los días, como la menta, la pimienta negra, el mango y la canela. También son ingredientes de productos cosméticos, como perfumes y ambientadores.

En los últimos años, los terpenos han ganado relevancia, ya que se encuentran de manera activa en la planta cannabis y los efectos que produce, son similares a los cannabinoides.

Vale la pena conocer más sobre los terpenos, ¿cierto? Eso es, precisamente, lo que haremos a continuación. Explicaremos qué son los terpenos y qué función y efectos tienen.

¿Qué son los terpenos?

Los terpenos son compuestos orgánicos volátiles presentes en plantas, frutas, vegetales y animales. Derivan del isopreno, una molécula de naturaleza hidrocarbonada conformada por un átomo de hidrógeno y 5 átomos de carbono. Forma parte de diversos químicos de las plantas, como la clorofila, que es la responsable de la coloración verde de las especies vegetales, y de los carotenoides, pigmentos que dan la coloración amarillenta y anaranjada a las flores. En la planta de cannabis, los terpenos se excretan en la resina.

terpenos de marihuana

Los hidrocarburos derivados del isopreno son causantes aroma y el sabor de múltiples variedades de cannabis y otros organismos vivos. También protegen, repelen y controlan a las especies de agentes externos, como la temperatura o los depredadores.

Hay diferentes tipos de terpenos presentes en las plantas, flores, alimentos y vegetales.  Tenemos: el Mirceno, que es el más abundante en especies de cannabis, Cariofileno, que produce un aroma picante, Linalool, Humeleno y el Limonelo, responsable del olor fresco del limón.

¿Qué función cumplen los terpenos?

Los terpenos son hidrocarburos versátiles. Realizan diversas funciones. La más conocida es el aroma y el sabor que adquieren ciertas plantas, como la de marihuana o de lavanda. La cantidad y proporción de terpenos cambiará la fragancia de las especies. Unos son más fuertes y otros más agrios según el tipo y cantidad de compuesto presente.

Influyen en la coloración de las plantas. Como mencionamos anteriormente, forma parte de los pigmentos verdes, amarillos y anaranjados de las flores y frutas.

Facilita la polinización, que es un proceso de transferencia de polen de los estambres.

Finalmente, es el encargado de proteger a las plantas de agentes externos que atentan el bienestar de las plantas, como las altas temperaturas, humedad y agentes patógenos, como las bacterias, hongos, plagas y otras enfermedades.

¿Qué efectos producen los terpenos?

Cuando los terpenos entran en contacto con los receptores del cuerpo humano, se manifiestan efectos fisiológicos y mentales similares a los que producen los cannabinoides CBD y THC, los cuales alteran la percepción y el funcionamiento del cerebro.

Se sabe que los compuestos volátiles derivados del isopreno tienen propiedades medicinales, como: es antiinflamatorio, antioxidante, anticonvulsionante, broncodilatador, antifúngico, antiséptico y regula el insomnio, el estrés, el dolor, la ansiedad y la depresión.

Algunos tipos de terpenos son sedantes, relajantes y calmantes, mientras que otros favorecen la retención de memoria, inhiben el apetito y elevan el ánimo.

Pero, ¿cómo hacen esto? Los terpenos interactúan con los receptores del sistema endocannabinoide, neurotransmisores endógenos localizados en el cerebro de los mamíferos, los cuales regulan numerosos procesos fisiológicos, como el apetito, el sueño y el dolor.

que son los terpenos

Por eso es que las concentraciones de terpenos, procesadas en productos y cosméticos, como aceites o cremas extraídas de las resinas de la planta de cannabis, actúan como potenciadores de las defensas, reducen el estrés y combaten la depresión y la ansiedad.