Jengibre

El Jengibre pertenece a la familia Zingiberácea, que tiene plantas de altura media, un tallo color verde, y con flores que varían de color, algunas tienen tonos rojizos, también hay blancas, naranjas, y amarillas.

Esta planta es normalmente conocidos por su gran cantidad de propiedades y por su famosa raíz, que también tiene muchas funciones, ya que es el ingrediente principal de muchos platos de la comida típica asiática, y uno de los remedios más antiguos y conocidos en el planeta.

Podemos encontrarla comúnmente en lugares de climas tropicales o sub tropicales.

Esta planta tiene sus orígenes en china, y el oriente medio, y es familia de la cúrcuma, otra famosa planta con propiedades curativas.

Cuando se hace consumo del jengibre es importante tener en cuenta que no todos los miembros de esta familia son comestibles, algunos son parecidos, incluso tienen el mismo olor pero no deben consumirse.

Algunas plantas de esta familia tienen como única ser decorativas.

Características:

  • Suele desarrollarse mejor en climas cálidos y húmedos
  • No les favorece la luz del sol directamente
  • Los tamaños de las flores varían, pueden ser muy altas o tamaño promedio
  • Sus flores son de colores vivos y llamativos o de color blanco
  • La gente comete el error de llamar al jengibre raíz, cuando su nombre real es rizoma, la parte que se utiliza de la planta, esta debe ser pelada y cortada para consumirla

Miembros de la familia del jengibre:

Jengibre oculto:

Esta planta es originaria de Asia, sus flores son blancas y también se conoce como cúrcuma, su raíz tiene propiedades curativas y su color naranja característico es de gran atractivo.

Se usa para medicamentos caseros, también se encuentra en fármacos y es una especia usada mucho en la cocina asiática.

Lirio Mariposa:

Sus pétalos pueden ser blancos, rojos, naranjas o amarillos. Su nombre hace referencia a que sus pétalos son parecidos a las alas de una mariposa, sus raíces son de crecimiento rápido, y es necesario trasplantarla frecuentemente, la altura de esta planta puede llegar hasta los 6 metros de altura.

Alpinia purpurata o jengibre rojo:

Es una hermosa planta de tallo verde que, en el caso del jengibre rojo su hermosa flor es de una forma peculiar, tiene forma de cono y posee un brillo que la hace ser muy atractiva, en la parte superior esta tiene tonos verdes amarillentos y en el resto de ella es de color rojo.

El jengibre blanco o Siam:

Es el más conocido, es el que es comestible y su raíz es la parte más importante de esta planta, se caracteriza por tener un sabor picante y un color amarillo pálido, su flor es blanca y delicada, su tallo es verde y llega a medir hasta metro y medio.

La raíz de esta planta es usada alrededor del mundo como ingrediente para comidas, o medicamento.

jengibre

Como sembrarlo en casa

Mantener el jengibre no es muy difícil, sin embargo hay que tener en cuenta sus cuidados, y donde la planta se sienta más ‘’cómoda’’.

El jengibre crece mejor en un clima frío y suelo húmedos, si el suelo está seco la planta podría tener problemas para crecer, también necesita luz filtrada para evitar que sus hojas se sequen, y para que el suelo se mantenga húmedo, los lugares protegidos del sol son ideales.

Cuando sean regadas es importante no empaparlas de agua, como todas las plantas, si tiene mucha agua puede ahogarse y evitar que se desarrolle bien.

Al momento de plantarla es importante que el rizoma sea grueso, y que tenga brotes, así sean pequeños es de suma importancia que los tenga.

Las plantas de jengibre también pueden ser sembradas en macetas, o algún recipiente similar, ya que no necesita mucho espacio para crecer, con un recipiente de 30 a 45 centímetros de profundidad crecerá sin problemas, dando el espacio suficiente para que sus raíces crezcan.

Es preferible sembrarlas a mediados de invierno, para que tenga tiempo de desarrollarse y en verano estar floreada.

Usos del jengibre

Puede ser usado puro, en polvo, en pasta o confitado, no tiene un mínimo o un máximo de uso, puede ingerirse diariamente sin problema y es absolutamente bueno para la salud.

El jengibre ha sido usado como remedio casero desde siempre, y es totalmente funcional, tanto así que se estima que más del 50% de los medicamentos que encontramos en farmacias contienen jengibre entre sus ingredientes. Además, ayuda al aparato circulatorio tiene efectos desinflamatorios, es un antioxidante natural y además provee carbohidratos, azucares, complejo B y A, proteínas, líquido, vitaminas y minerales, sin duda alguna es un súper alimento y es una de las plantas más versátiles que existen.

Con este también se pueden hacer remedios caseros, al ser mezclado con miel calma la tos y el dolor de garganta. También sirve para hacer infusiones, que ayudan a adelgazar o a desinflamar las amígdalas.

Al ser mezclado con cremas sirve para aliviar dolores musculares, sin embargo no se recomienda ponerlo puro directamente en la piel, ya que puede causar irritaciones.

Aparte de sus propiedades curativas también es un ingrediente increíble en la cocina, se puede usar en platos calientes, bebidas, dulces y batidos. Garantizando un increíble, refrescante y delicioso sabor.

A sus millones de usos también se le atribuye el funcionar como afrodisíaco. No obstante, destaca por sus usos a la hora de adornar; ya que sus variedades de flores son sumamente atractivas, y por su fácil cuidado vale la pena, además esta planta es perfecta tanto para interiores como para exteriores, siempre y cuando se mantenga con los cuidados necesarios.

Curiosidades de la planta

  • Se dice que los marineros lo usaban para evitar mareos
  • Los hindúes lo usaban para curar enfermedades musculares
  • En Asia se usaba para curar enfermedades digestivas
  • En la época medieval, en Inglaterra el jengibre figuraba como ingrediente principal en sus comidas
  • El jengibre junto con el curry es uno de los ingredientes más usados en la cocina
  • El jengibre también es el protagonista de una famosa gaseosa o refresco llamado Ginger Ale

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